Tháng Tư nhớ về các chiến sĩ đă hy sinh oanh liệt

Nguoiviettudo
April 18, 2017

Thiếu Úy Huỳnh Văn Thái và bảy người lính Nhảy Dù dưới quyền đă chọn cái chết để đền nợ nước ngày 30 Tháng Tư 1975!
Thiếu Úy Huỳnh Văn Thái và bảy người lính Nhảy Dù dưới quyền đă chọn cái chết để đền nợ nước ngày 30 Tháng Tư 1975!
Tốt nghiệp từ trường Bộ Binh Thủ Đức (khóa 5/69), Huỳnh Văn Thái đă chọn binh chủng Nhảy Dù. Ai không sợ chết, nhưng nếu phải hy sinh tính mạng ḿnh cho tổ quốc th́ đó lại là một vinh dự không phải người nào cũng làm được như Thiếu Úy Huỳnh Văn Thái và bảy chiến binh Nhảy Dù thuộc quyền anh đă chứng minh.
Tôi không biết nhiều về các anh, nhưng sự lựa chọn của các anh đă tạo nên một thiên anh hùng ca bất tử bởi v́ dứt khoát không dễ dàng chấp nhận đi vào cái chết một cách b́nh thản. Vậy mà các anh đă làm được điều đó. Tôi buồn rầu thú nhận rằng tôi đă không có được dũng khí như các anh để rồi giờ đây ngày qua ngày sống trong hổ thẹn tầm thường.
Tất cả nhân vật trong câu chuyện của tôi chỉ là hư cấu. Ngoại trừ Thiếu Úy Thái, những anh hùng c̣n lại không lưu một dấu tích nào. Các anh tên ǵ, bao nhiêu tuổi, sinh quán ở đâu, cha mẹ vợ c̣n anh em ra sao?
Đội chiếc nón với hàng chữ Tổ Quốc-Danh Dự-Trách Nhiệm, các anh đă thực thi đúng từng nét và hành động của các anh đă chứng minh quân đội VNCH là một Quân Đội Anh Hùng.
Phúc cho đất nước đă nuôi dưỡng các anh, phúc cho cha mẹ đă sinh ra các anh, phúc cho quân đội, trường học đă tôi luyện các anh, phúc cho anh chị em cùng máu mủ với các anh, và trên hết phúc cho dân tộc Việt Nam đă có những người con như các anh
Tôi viết những ḍng chữ này để bài tỏ ḷng ngưỡng mộ đối với hành động anh hùng của các anh Th/U HVThái và bảy người lính Nhảy Dù anh hùng và biết bao tử sĩ đă chọn sự tuẫn tiết “Thà Chết Không Đầu Hàng Giặc” ngày 30 Tháng Tư 1975.
***
Thái ngồi xuống vệ đường. Anh bâng khuâng nh́n chung quanh những người đồng đội. Họ đă theo anh tới tận giờ phút này. Những người lính Dù mặt mày hốc hác, nhưng chưa nghe ai mở miệng thở than.
Thằng Tăng Thiện Minh, chín tháng làm Nhảy Dù mà mắt vẫn c̣n ngơ ngáo non choẹt. Học hết lớp chín t́nh nguyện ghi danh đi lính chỉ để được “đội Bê Rê Đỏ.” Nó xin làm đệ tử anh bởi v́ “em khoái cái mặt ngầu của thiếu úy.” Thằng nhỏ mới mười chín tuổi, người Hoa, c̣n có bà mẹ ở Chợ Lớn và mấy anh chị em làm ăn khấm khá, sẵn sàng chi tiền để nó được ở hậu phương làm lính kiểng. Má nó khóc hết nước mắt khi nó cứ nhất định đăng lính. “Má à, tui đi lính rồi chừng nào hết diệc cộng tui dề giới má mà. Má khóc goài dậy?” Nó nhăn mặt, cố giấu mấy giọt nước mắt khi nói.
Thái đốt một điếu thuốc. Anh lắc đầu từ chối chén cơm thằng Minh mới nấu. Thằng nhỏ cứ năn nỉ “thiếu úy ăn chút ǵ đi, từ sáng giờ…” Thật ra cả hai thầy tṛ chưa có ǵ trong bụng, nhưng Thái không thấy đói. Anh chỉ mệt.
Thượng Sĩ Nguyễn Năm ngồi bệt xuống bên cạnh Thái. Ba mươi hai tuổi, là người già nhất trong trung đội. Quê anh ở tận ngoài Trung, Phú Yên. Mười hai năm đội mũ đỏ, trải qua biết bao chiến trường đẫm máu vẫn sống sót. Một vợ ba con giờ không biết lưu lạc nơi đâu từ lúc cuộc di tản mở màn. Năm hỏi nhỏ, “Tính sao thiếu úy?” Thái trả lời, “Từ từ ông ơi, biểu tụi nó nghỉ ngơi chút đi.” Anh kính trọng người thượng sĩ mà lính trong trung đội thường gọi đùa danh xưng Bố Già. Kính trọng tuổi tác và kinh nghiệm chiến trường, mấy lần đổ máu.
Thái đứng dậy, anh bước tới chỗ một người lính đang nằm ngủ thoải mái ngay dưới một tàng cây. Anh đá vào đùi người lính:
– Ê Hưng, đưa tao điếu thuốc mày.
Người lính ú ớ:
– ĐM để ngủ chút coi!
– Ngủ chàng hảng như mày Việt Cộng nó thiến dái.
Hưng dụi mắt, nó ngồi nhỏm dậy khi nhận ra Thái:
– Xin lỗi ông thầy, tại mệt quá!
– Lỗi phải ǵ mày ơi, cho tao điếu thuốc coi.
Thằng nhỏ nhoẻn cười, móc gói Quân Tiếp Vụ nhàu nát trao cho Thái. Cũng như Tăng Thiện Minh, Trần Ngọc Hưng chỉ mới vừa mười chín tuổi. Quê Hưng ở đồng bằng sông Cửu Long, tỉnh Bạc liêu. Không nhậu nhẹt, nhưng khi có độ th́ nốc rượu đế như uống nước lă. Hưng học đến lớp mười một, thi rớt Tú Tài nhưng từ chối đi học Hạ Sĩ Quan Đồng Đế. Thằng Minh vẫn thường chọc, “ĐM mày ngu, mang lon trung sĩ không đă hơn làm lính trơn sao?” Hưng chỉ cười hềnh hệch, “Tao khoái đội mũ đỏ hơn đeo cánh gà Bộ Binh.”
Thằng Cậy xốc lại dây ba chạc, túm lấy cục đá nhỏ chọi về phía Hưng. Tụi nó vẫn c̣n rất con nít, dù đứa nào đụng với Việt Cộng ít nhất cũng một lần. Nguyễn Cậy, Bắc Kỳ di cư năm mươi tư, con ông Nguyễn An và bà Trần thị Mùi. Cậy nhỏ người, nhưng rất chắc thịt. Nó đă từng vác một thằng bạn bị thương chạy mấy cây số đường rừng để trở về đơn vị. Công Giáo chính tông, hễ ở hậu cứ th́ nó chẳng bỏ ngày Lễ Chúa Nhật nào. Có lần Thái thấy nó lần chuỗi bằng ngón tay, miệng th́ lâm râm đọc kinh. Đợi cho nó cầu nguyện xong, Thái hỏi đùa, “Mày bắn Việt Cộng mà đọc kinh cái ǵ?” Cậy bẽn lẽn, “Thầy mạ em bảo thế, mà em không bắn chúng th́ chúng cũng chẳng để em sống.” Hai mươi hai tuổi đời, chưa từng một lần yêu, lính Nhảy Dù mà cứ gặp em gái hậu phương th́ mặt đỏ như gấc. Chưa bao giờ Thái thấy Cậy đánh lộn trong đơn vị, trong khi hễ về thành phố thằng Minh và thằng Hưng lại đi kiếm chuyện với tụi sắc lính khác hoặc Cảnh Sát Dă Chiến. Cậy luôn sẵn sàng bênh bạn, cứ nghe rủ là đi. Mà nó đánh lộn ra ǵ, một ḿnh nó có lần đă nện hai thằng CSDC nhừ tử. Bị Quân Cảnh Nhảy Dù bắt nhốt, Thái đă đi lănh nó ra. Lúc gặp Thái nó lí nhí, “Xin lỗi Thiếu úy.” Thái chửi, “ĐM mày, tao đá mày chết mẹ mày cho chừa thói ba gai” (anh muốn chính anh “dạy” lính của ḿnh hơn là để người khác làm nhục tụi nó.) Một lần Cậy xách hai trái lựu đạn đi t́m bọn du đăng chỉ v́ nghe thằng Hưng nói bị tụi nó chặn đường chém bằng mă tấu. Nó tâm sự suưt chút nữa th́ nó đă nghe lời mẹ đi tu, cái thằng Bắc Kỳ Nguyễn Cậy hai mươi hai tuổi đời, ba tuổi lính tới giờ phút đó vẫn chưa biết đi chơi đĩ như thế nào. Tội nghiệp nó và những thằng như nó, chưa biết yêu đă biết cách giết người.
Thạch Sơn đang lúi húi gây ḷ lửa nấu cà phê. Thái nh́n những người lính chung quanh ḿnh. Họ đă chia với anh từng điếu thuốc, từng ngụm nước. Họ là máu, là mủ của anh. Thái biết họ sẵn sàng nhảy lên đỡ đạn cho anh từ phát súng bắn tỉa của địch. Anh thương họ, và họ cũng thương anh. Anh nhớ mẹ, nhớ thằng em mười bốn tuổi ở nhà, chỉ hăm hở cho mau lớn để được đi lính Nhảy Dù. Anh nhớ lần anh đă nói với nó, “lính Nhảy Dù khổ lắm mày ơi, lúc nào cũng chỉ Cố Gắng” mà thôi. Nhảy Dù Cố Gắng, tâm niệm của binh chủng đè nặng trên vai người lính VNCH bốn mươi chín kí-lô-gam thịt cộng thêm gần ba chục kí-lô-gam trang bị. Anh có hối tiếc khi chọn binh chủng này chăng? Không! Thái biết rơ điều đó.
Thạch Sơn mang ly cà phê bốc khói tới trước mặt anh, “Ông thầy húp một chút cho tỉnh.” “Mày điệu nghệ quá Thạch Sơn” Thái mỉm cười thầm cảm ơn người lính. Thạch Sơn, Miên thứ thiệt, đeo sợi thẻ bài có kèm cái răng nanh heo rừng bự chảng. Quê Châu Đốc, Thạch Sơn không được đi học ngày nào, không biết chữ, mỗi lần lănh lương phải điểm chỉ. Sơn là người ít nói nhất trong trung đội. Lầm ĺ, gan dạ, đánh nhau chỉ thích xung phong tuyến đầu. Cha bị việt cộng chặt đầu v́ có chân trong hội đồng người Việt gốc Miên lúc Sơn chỉ mới mười ba tuổi. Mẹ Việt Nam bán cá khô ở chợ quận, mỗi lần lănh lương lại nhờ Thái gởi tiền về cho mẹ. Chưa bao giờ nghe Sơn nói căm thù việt cộng, nhưng hề có đánh nhau mới thấy sự căm thù căng tràn trên đôi mắt Sơn. Nó như một con trâu cui nổi điên chẳng biết sợ chết là ǵ. Nhiều khi xung phong nó chạy trước, bỏ xa trung đội gần cả trăm thước. Nó chẳng bao giờ tâm sự bạn bè chỉ trừ có Thái. Nó nói. “Tui coi ông thầy như anh tui.” “Vậy mày đưa tiền lương của mày cho tao xài đi,” Sơn bẽn lẽn. “Tui không gởi tiền cho bà già th́ tui đưa hết cho ông thầy rồi.” Người nó lực lưỡng, ḿnh xâm đầy bùa chú chữ Miên. Vậy mà có lần Thái thấy nó khóc, “Tui nhớ má tui quá ông thầy ơi…”
Thằng Cường la lên:
– Ê Sơn, pha nhiều nhiều cà phê cho tao ké với.
– Con C. mày muốn uống th́ pha lấy mà uống, thằng làm biếng! – thằng Hưng lên tiếng.
– Ông nội mẹ mày nghe Hưng, Việt Cộng nó xả AK vô đầu mày nghe Hưng.
Hưng trả lời.:
– Nó có tới được đây th́ tao cũng bắn chết mẹ nó rồi.
Mấy thằng nhỏ như chó với mèo, chửi nhau hàng ngày. Chửi đó, nhưng đứa nầy sẵn sàng sống chết cho đứa kia, giữa chúng nó như có một sợi dây vô h́nh buộc chặt lại với nhau. Cường người Saigon, quận Tư, tính t́nh hệch hạc, cười nhiều nói nhiều, nó thường chọc thằng Cậy “ĐM mấy thằng Bắc kỳ rau muống ăn cá rô cây.” Rồi nó ngân ng,a “Bắc Kỳ ăn cá rô cây, Ăn nhằm cứt chuột chết cha Bắc kỳ.” Thằng Cậy trả đũa, “ĐM mày thằng Nam Kỳ giá sống, sẽ có ngày ông đổ mắm tôm vào cái mồm thối của mày.”
Trước đây Cường ra bùng binh Saigon đăng TQLC. Ở quân trường vài tuần rồi trốn về nhà. Lần sau nó lại ṃ ra bùng binh Saigon lần nữa. Lần này nó chấm Thiên Thần Mũ Đỏ. Lư do nó bỏ TQLC v́ nó sợ nước, sợ phải học bơi lội.
Nguyễn Văn Cường, cái tên rất b́nh thường, có thể trùng hợp hàng triệu người Việt Nam trẻ khác. Nhưng Cường không b́nh thường – theo cái nghĩa b́nh thường – nó thích chiến trận, thích đánh nhau. Chỉ v́ nó ham sôi động chứ không phải nó thích giết người. Nó có hàng trăm biệt tài mà một trong số đó là gài ḿn bẫy. Mỗi lần đóng quân trong rừng thế nào cũng có vài con “nhạn là đà” vướng vào bẫy của nó. Cùng tuổi với thằng Cậy, nhưng Cậy nghiêm trang bao nhiêu th́ Cường lại chọc phá đùa giỡn bấy nhiêu. Cường có người yêu tên Nguyễn Thị Đoan Trang, nữ sinh Gia Long, lớp mười một. Mỗi lần nhận được thư nàng nó khoe với cả trung đội. Trắng, nhỏ nhắn, có mái tóc dài và đôi mắt đẹp. Nó tâm sự với Thái, “Kỳ này chắc em lấy nó quá thiếu úy, dự đám cưới của em nghe thiếu úy.” Binh nhất Nguyễn Văn Cường cũng có những giây phút không đùa giỡn chút nào.
Y Kron, đen như khúc than Nông Sơn. Để nó đứng cạnh Thạch Sơn không biết thằng nào chiếm giải nhất về màu da lọ nghẹ. Xạ thủ M60 của trung đội, sức nặng khẩu súng và mấy dây đạn đeo chung quanh người, chẳng thấm tháp ǵ với tướng tá dềnh dàng, cao lớn. Y Kron không hút Quân Tiếp Vụ, nó có loại thuốc lá riêng, mùi ngay ngáy như cỏ khô. Dân tộc Thượng Ra Đê, nhưng nói tiếng Việt rành rọt, dù vẫn c̣n âm điệu của người miền núi. Hai mươi bảy tuổi, một vợ hai con, đứa lớn nhất vừa tṛn năm tuổi.
Y Kron thường ngồi một ḿnh, hút thuốc nh́n về phía xa vời nào. Đôi lúc Y kron cất lên vài câu hát của người dân tộc buồn tha thiết. Thằng Hùng vẫn thường chọc, “ĐM Y kron mày hát cái đách ǵ vậy, ông nội tao cũng không hiểu nổi,” hắn chỉ cười vu vơ. Có lần Thái hỏi ḍ:
– Mày có muốn đào ngũ về nhà với vợ con không Y Kron?
Hắn nh́n thẳng vào mặt Thái:
– Ớ ông thay, tui thương cái lính nầy a, tui ghét cái viet công a, tui thương mấy thăng nầy, tui thương ông thây. Cái vơ cái con tụi tui cũng thương mà tui không đao ngu đâu..
Thái biết Y Kron nói thật. Anh cố gắng hết sức để xin cho Y Kron được về phép. Nhưng t́nh h́nh chiến sự kiểu này chắc cũng c̣n lâu. Lần cuối cùng Y Kron cầm giấy phép về thăm gia đ́nh vợ con chính hắn không nhớ nổi.
Có tiếng súng xa xa vọng lại. Thái nhổm dậy, bảy người lính trong trung đội cũng hành động như anh. Họ chụp lấy súng vào thế tác chiến. Huỳnh Văn Thái, hai mươi bốn tuổi, thiếu úy Nhảy Dù Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa. Sĩ quan trung đội trưởng tốt nghiệp khóa 5/69 trường Bộ Binh Thủ Đức với thứ hạng trung b́nh. T́nh nguyện về Nhảy Dù sau khi ra trường. Má đă không giấu được nỗi lo âu khi thấy con mặc đồ rằn ri, đội bê rê đỏ về thăm má. Trước đây khi Thái chưa vào quân trường, bà vẫn tụng kinh gơ mơ trước bàn thờ Phật ngày ba lần. Số lần tụng niệm tăng lên khi Thái chính thức gia nhập quân đội. Bây giờ, nh́n con trong bộ quân phục th́ bà chẳng c̣n th́ giờ để làm ǵ nữa ngoài việc ngồi suốt trước bàn thờ khấn xin cho con được b́nh an. Thái thương mẹ, nhưng biết làm sao? Anh yêu điều anh đă lựa chọn. Ba anh, b́nh tĩnh hơn, chỉ khuyên anh nên cẩn thận. “Thưa ba, con biết, nhưng đạn tránh ḿnh chứ ḿnh làm sao tránh được đạn?” Thái nhớ má, nhớ những lần về phép nh́n thấy mặt má vui lên, má cứ tíu tít quanh anh hỏi han dồn dập, “Có mệt không con, có đói không con, con về bao lâu?” Má không muốn anh trả lời, má chỉ muốn anh cảm nhận t́nh mẹ thương trào ra từ trái tim của má.
Thế nào rồi má cũng nấu cho anh nồi canh chua thật nhiều ớt như anh vẫn thích. Má ơi, con nhớ má quá.
Thái không thể quên được gương mặt buồn rầu lo âu của má ngày anh phải trở về đơn vị. Anh ôm má thật chặt, anh không muốn nh́n thấy má khóc, bởi v́ anh biết ḿnh cũng sẽ khóc theo. Thiếu úy Nhảy Dù không thể mềm như con gái. Thằng em anh cứ quấn lấy anh, nó không nói ǵ hết, nhưng anh nh́n thấy ánh mắt đầy ngưỡng mộ của nó. Nó thích đội bê rê đỏ trên đầu. Rồi đây nếu chiến tranh c̣n kéo dài, má sẽ c̣n phải khóc để đưa thêm một đứa con vào trận chiến.
Cả trung đội căng mắt nh́n trước mặt. Bảy người lính Nhảy Dù cùng với trung đội trưởng của họ sẽ giữ vững pḥng tuyến cho tới viên đạn cuối cùng. Nhảy dù cố gắng, họ đă cố gắng tới tận cùng từ ngày đội lên đầu chiếc mũ đỏ. Cố gắng nằm chịu dưới mưa đạn pháo kích của việt cộng, cố gắng lấy một chống mười trên những trận tuyến máu tràn mặt đất. Cố gắng cơng bạn bị thương chạy về đơn vị khi bị tràn ngập. C̣n một hơi thở lính Nhảy Dù c̣n phải cố gắng. Việt cộng biết điều này, họ vẫn cố tránh nếu có thể để khỏi đụng với Nhảy Dù. Đường xâm nhập từ Bắc vào Nam có ba điều làm họ sợ hăi: B52, Biệt Cách Nhảy Dù và Nhảy Dù. Sinh Bắc Tử Nam là điều chắc chắn nếu lính Cộng Sản gặp một trong những hung thần trên.
Một gương mặt thoáng hiện lên trong đầu óc Thái. Hồ Thị Cẩm Vân, sinh viên Chính Trị Kinh Doanh năm thứ hai Viện Đại Học Đà Lạt. Họ gặp nhau t́nh cờ, yêu nhau t́nh cờ và nay th́ xa nhau cũng rất t́nh cờ. Thái không biết bây giờ Vân và gia đ́nh đang ở đâu kể từ ngay cả miền Nam phải di tản chiến thuật. Lúc trước phương tiện liên lạc giữa họ là thư từ, nay th́ không c̣n nữa. Vân mảnh mai như một dải lụa, giong nói miền Trung xứ Huế ngọt ngào. Có lần Thái hỏi đùa: “Anh Nam Kỳ giá sống, em Trung Kỳ mắm ruốc, vậy mai mốt con ḿnh nó sẽ là cái ǵ… kỳ? chắc nó sẽ kỳ cục quá!!” “Ơi anh nầy, ốt dột quá,” Vân giẫy nẩy.
– Coi lại cây M72 của mày đi Thạch Sơn, tụi nó có tăng đó.
Thạch Sơn cười, tay lắc lắc chiếc nanh heo:
– Ông thầy khỏi lo, tui nhắm không có trật mà
– ĐM thằng nào ngon dô đây! – tiếng thằng Hưng phụ họa.
Cả trung đội mấy chục người nay chỉ c̣n có tám thầy tṛ với nhau. Thái nhớ thằng Ḥa, t́nh nguyện ở lại cản đường, chỉ kịp quẳng hai trái lựu đạn nổ được một băng M16 th́ chết. AK cày nát ngực nó. Ḥa chết, mặt nhăn nhó thảm hại, nằm chàng hảng giữa đường. Bạn bè cố gắng đào một lỗ cạn chôn tạm. Trung đội mất liên lạc, tự t́m lấy cho ḿnh phương thể ứng xử. Giờ th́ chỉ có một con đường – Mầy ngon mầy dô đây – Thái nghiến răng. Anh kiểm tra lại vũ khí. Mỗi người lính Dù c̣n lại bốn băng, hơn chục trái lựu đạn, hai M72, một M60 với hai dây đàn. Vậy là có đủ vốn để chơi rồi. Kỳ này thế nào anh cũng có lời.
“Mở liên lạc coi,…” Thái hy vọng sẽ c̣n một cấp trên nào, một đơn vị nào có thể liên lạc được. Ít nhất lúc đó anh sẽ dễ tính toán hơn. Tiếng se sẻ từ máy PRC25 của thằng Minh vẳng ra khi nó đang cố ḍ tần số.
Bỗng nhiên từ máy phát ra tiếng nói, “Tôi Dương Văn Minh. Yêu cầu anh em bỏ súng chờ bàn giao…” Cái ǵ?.. Thái la lên, “Vặn lớn lên coi Minh… Chờ bàn giao….” Thằng Cậy mếu máo:
– Ḿnh thua rồi thiếu úy ơi,
Thằng Hưng hét lên:
– Thua cái con C. – nước mắt nó chạy dài trên g̣ má.
Thạch Sơn quăng ca cà-phê mặt tái mét. Thái cảm thấy lùng bùng lỗ tai. Cái ǵ? Thua à? thua Việt Cộng à? Đă đánh đâu mà thua? Anh nhớ tới những người lính trong trung đội đă chết, anh nhớ tới Hoa, tới Bằng, tới Tốt. Máu anh căng tràn trong cơ thể. Anh ước anh có thể nổ một phát súng vào đầu Dương Văn Minh.
Thái hít một hơi dài cố lấy lại b́nh tĩnh. Tính mạng của bảy người lính c̣n lại ở trong tay anh. Thượng Sĩ Năm lo lắng hỏi, “Tính sao thiếu úy?” “C̣n tính sao nữa, buông súng đầu hàng thôi,” Thái gắt gỏng. Thật ra anh đă có một lối thoát cho chính ḿnh. Anh thở dài, nh́n mấy người lính “Tụi bay lại đây.” Họ quây quần chung quanh anh. Thái b́nh tĩnh nói:
– Tụi bây nghe rồi đó, ḿnh là lính, lệnh trên sao th́ ḿnh phải theo. Giờ phút này ḿnh thua rồi, tụi bây bỏ súng xuống, rồi thằng nào muốn về nhà th́ cứ đi. Không ai chỉ huy ai nữa. Tụi bây hiểu chưa?
– Ơ tui không biết cái đầu hàng a, tui ghét việt cộng, tui đánh chết Việt Cộng, tui không đầu hàng. – Ykron lên tiếng.
– Giờ phút này tao hết trách nhiệm, tụi bây cứ về nhà.
– Vậy c̣n thiếu úy tính sao? Thằng Minh mếu máo.
– Tao ở lại. ĐM bắn hết đạn tao tự xử tao.
– Em theo ông thầy, – thằng Minh la lên.
Thằng Hưng cười toe toét:
– Ông thầy, cho em bắt tay cái, ḿnh Nhảy Dù mà ông thầy.
Thằng Cường rút trái lựu đạn ngắm nghía:
– Thua Việt Cộng nhục lắm ông thầy, c̣n mày, mày tính sao Sơn?”
Thạch Sơn lẩm bẩm:
– Ai sao tui vậy
– Rồi ai làm bậy mày cũng làm theo hả Sơn? Cường cười toe toét. Đến nước này mà nó vẫn c̣n giỡn được.
Thái nghiêm nghị:
– Anh em hăy suy nghĩ cho kỹ, phần tôi th́ xong rồi, nhưng anh em c̣n có gia đ́nh để lo. Tôi không muốn v́ tôi mà anh em suy nghĩ ẩu tả. Lần đầu tiên Thái gọi họ là anh em và xưng tôi.
– Tôi chọn màu áo này để chiến đấu, tôi cũng sẽ chết với màu áo này. Tôi không thể đầu hàng, không chịu thua.
– Lính Nhảy Dù đâu có chịu đầu hàng, ông thầy. Thằng Minh nói.
Thái quay sang Thượng Sĩ Năm:
– C̣n phần anh, về với vợ con anh đi anh Năm, và bỏ qua cho những ǵ mà tôi đă làm anh buồn.
– Thiếu úy, thật sự tôi khuyên thiếu úy và anh em suy nghĩ cho kỹ. C̣n đánh đấm ǵ được khi lănh tụ tối cao đă đầu hàng. Nhưng thật t́nh mà nói, tôi không thể bỏ anh em. Cả trung đội như huyết nhục của tôi, nay chỉ c̣n lại mấy mạng, làm sao tôi bỏ đi được. Tùy thiếu úy, nếu ông ở lại, tôi cũng ở lại.
Cả đám nhao nhao sau lời nói của Nguyễn Năm, Thượng Sĩ Nhảy Dù bị thương tích, nhưng vẫn sống sót qua bao trận đánh, “Chơi tới luôn đi thiếu úy.”
Thái đưa mắt nh́n, giọng anh đầy xúc động:
– Cảm ơn anh em, Nhảy Dù Cố Gắng
– Nhảy Dù Cố Gắng, cả nhóm hét lên.
Thái vạch kế hoạch:
– Sức ḿnh có thể chơi dài dài được, ḿnh nằm đây chờ nó. Hễ xe tăng nó vô thổi cho hai trái M72. Cứ dùng lựu đạn khử mấy thằng tùng thiết. Tập trung hỏa lực M60 với M16, nhưng đừng phí đạn dược. Làm được không tụi bây?
– Nhảy Dù Cố Gắng mà ông thầy.
Thái căng mắt nh́n về phía trước. Anh đă quyết định và tự nhiên anh cảm thấy thanh thản. Anh chưa từng tâm sự với ai về lư do anh đă chọn Nhảy Dù. Anh đă nh́n thấy những người lính Mũ Đỏ chiến đấu như thế nào trong trận Tết Mậu Thân. Anh cũng đă nh́n thấy h́nh ảnh những người lính Dù miền Nam, binh chủng mà bọn Việt Cộng vẫn tuyên truyền thích ăn gan uống máu tù binh, đút từng miếng bánh cho VC bị bắt, đốt cho họ từng điếu thuốc. Tính chiến đấu dũng mănh làm địch khiếp sợ nhưng lại rất nhân đạo khi đối phương đầu hàng đă làm Thái cảm phục và ngưỡng mộ. Anh chọn chiếc nón đội trên đầu, anh phải bảo về danh dự cho chiếc nón đó.
Tám người lính chờ đợi. Họ không nh́n thấy quân thù tiến về hướng họ. Anh không thể chờ đợi măi, anh cũng không thể buông súng. Anh chỉ c̣n một cách:
– Anh em sẵn sáng chưa?
– Sẵn sàng rồi thiếu úy.
– Lời cuối tôi muốn nói với anh em: Tôi cảm ơn anh em đă theo tôi đến tận giờ phút này. Nước ḿnh đă mất, tôi đă không làm tṛn bổn phận với Tổ Quốc Dân Tộc. Tính khí tôi cũng không cho phép tôi đầu hàng chịu nhục với kẻ thù. Nay tôi chọn cho riêng tôi cái chết để đền nợ nước. Thái ngắt lời, giọng anh run run v́ xúc động, “Tôi biết anh cũng có cùng ư nghĩ, nhưng giờ phút chót anh em vẫn có quyền quyết định,và bất cứ quyết định nào của anh em tôi cũng tôn trọng. Tôi không oán trách anh em ǵ hết.”
– Em theo ông thầy. – Thằng Hưng mếu máo
– Em cũng vậy,
Thằng Cậy, thằng Cường tiếp lời.
– C̣n tao,tụi bây bỏ đi đâu?
Tới phiên Tăng Thiên Minh, người Việt gốc Hoa, nhà có của ăn của để, nhưng khoái làm “Nhảy Dù” hơn lính kiểng.
– Ơ, tui thương cái ông thầy, cái ông thầy đi đâu tui theo đó,
Y Kron quả quyết.
– Chết th́ thôi, sợ ǵ.
Thạch Sơn mân mê chiếc nanh:
– Đây là lần đầu tiên tôi thua mấy thằng Việt Cộng, thiếu úy. – Thượng Sĩ Nhảy Dù Nguyễn Năm uể oải.
– Được rồi, vậy anh em quây quần lại đây, Thái nói, giọng anh tỉnh táo đến đáng sợ:
– Tôi sẽ đếm một hai ba rồi tôi sẽ rút chốt hai trái lựu đạn. Đó là cách cuối cùng anh em ḿnh sẽ đi với nhau. Anh em đồng ư không?
Bảy người lính gật gù, họ tự động làm thành một ṿng tṛn, người nầy sát với người kia. Đến phút cuối họ vẫn c̣n muốn ôm được nhau trong ṿng tay.
Thái nhớ đến má, nhớ đến ba, nhớ đến đứa em trai. Hết rồi nhóc ơi, hết c̣n cơ hội đăng lính Nhảy Dù, hết c̣n cơ hội đội nón bê-rê đỏ. Chăm sóc ba má giùm anh nha nhóc. Ba ơi má ơi, con sẽ về thăm ba má trong mơ. Vân ơi, anh yêu em.
Thượng Sĩ Nguyễn Năm chợt nhớ kỳ lương tháng này ông đă kịp gởi về cho bà xă. Vậy là mẹ con nó cũng ấm cúng. Ông không buồn, ông chỉ hận v́ bao nhiêu năm đánh nhau đây là lần đầu tiên ông thua trận.
Binh nhất Tăng Thiên Minh mỉm cười. Ít nhất cũng được chết trong quân phục Nhảy Dù. Minh nói thầm với má, “Má à, con dề dồi nè, má đừng khóc nữa.”
Binh nhất Trần Ngọc Hưng cười toe toét, “Giỡn chơi sao em, anh đâu có đào ngũ, bỏ bạn bè với ông thầy của anh được. Không sao, anh sẽ về thăm em luôn, nhớ chăm sóc ba má giùm anh”
Hạ Sĩ Nguyễn Cậy đọc một kinh Lạy Cha, ba kinh Kính Mừng một kinh Sáng Danh để Vinh Danh Thiên Chúa, “Lạy Chúa con, con xin phó thác linh hồn con trong tay Chúa. Xin Chúa ǵn giữ thầy mẹ con. Ave Maria con yêu kính mẹ.”
Binh nh́ Nguyễn Văn Cường. chợt nhớ ḿnh c̣n thiếu tiền hai ly cà phê đá chưa trả lần dưỡng quân kỳ trước. Bé Ba ạ, thông cảm cho lính đi em.
Hạ Sĩ Nhất Ykron mắt bâng quơ nh́n xa xa, miệng th́ thầm lời hát quê hương rừng núi. Trong đầu người lính Thượng chất phác chỉ hiện lên ư nghĩ, “Ơ tui ghet viet cong.”
Trung Sĩ Thạch Sơn mân mê chiếc nanh heo rừng, “Tao sẽ đầu thai trở lại để chơi tiếp với tụi bay.”
Tiếng đếm của Thiếu Úy Nhảy Dù Huỳnh Văn Thái, hai mươi bốn tuổi đời, ba tuổi lính hănh diện đă chiến đấu tới cùng cho Tổ Quốc bằng Danh Dự và Trách Nhiệm nghe rơ mồn một “Một, hai, ba….” Và đến tiếng thứ ba, anh rút chốt lựu đạn…!

 


VĂN CHƯƠNG

Bài vở cũ 2016
Bài vở cũ 2015
Bài vở cũ 2014
Bài vở cũ 2013 
Bài vở cũ 2012

Truyện Ngắn

Hồi ức - Một thời chinh chiến 
No Easy Day - Ngày Vất Vả

Những bài viết của Bất Khuất


Tears of pride  
We remember
Con chim biển
Vui - Buồn … Ngày hội ngộ 44 năm khoá 8B+C/72  
Mùa hè đỏ lửa  
Dư âm ngày hội ngộ 44 năm tại California  
Có chuyến bay  
Lời ca
Quỳnh Hương diển tích
Để nhớ để quên
Cờ ḿnh!
Khắc chữ Tự Do
Mai cai hạ  
Củ khoai ḿ
Khinh Binh 344
Tết


Đoạn trường Tuyết Nga....  
Nỗi uất hận của vị Tướng mất nước  
Ta về  
Nấm ngọc hương thiền
Giấc mơ Đại Dương (Ocean Dream)
Hẻm lính  
Cho ngàn sau lơ lửng với ngàn xưa
Mây vẫn c̣n bay  
Buồn vui quân trường  
Trần Hoài Thư & Thủ Đức gọi ta về  
Ngày tháng buồn hiu  
Những mùa Trung Thu 
Để lâu, c… trâu hóa bùn  
Người Pleiku năm cũ
Mối bận tâm xă hội
Quê hương của tôi  
Đằng trước và đằng sau  
Mấy mánh lừa mới tại Quận Cam  
Hồi kư của Vương Mộng Long  
Làng Việt kiều  
Viết cho ngày lên tám… mươi  
Tôi người Mỹ, vợ tôi người Việt
Trả nợ ân t́nh  
Đói  
Đà Lạt sương mù: Năm tháng ngao du 
Người cao tuổi
Chuyện tù của Phó Tổng Thanh Tra NHQG VNCH  
Những bàn tay đă nắm  
Cái lon Guigoz  
Thằng khùng
Một nụ cười  
Hai cô thôn nữ  
Chiến thắng Xuân Lộc: QLVNCH vẫn ngạo nghễ
dù bị bức tử
 
Con cọn nợ ba  
Truyện ngắn Ư Nga  
Không quên những người Chiến Sĩ QLVNCH
Phải chăng là định mệnh  
Con gái Hà Nội ở đâu?  
Trai Petrus Kư, Gái Gia Long & Trai Chu Văn An, Gái Trưng Vương  
Đoản văn của một người tử trận  
Người Việt gốc Mỹ  
Trời buồn tháng hạ  
Dân chơi cầu 4 cẳng   
Đất nước vĩ đại và lạ lùng !
Câu chuyện người lính VNCH  
Chàng... Donald Trump 
Trần Hoài Thư, người ngồi vá lại những linh hồn  
Người đàn bà trên cầu Nitelva
Thư số 67c - Gửi người lính QĐND  
Nói chơi mà không phải nói giỡn  
Mẹ
Chôn súng
Đứa con thất lạc  
Tháng Tư nhớ về các chiến sĩ đă hy sinh oanh liệt  
Phúc ấm con ban !!!  
Formosa với nỗi buồn Tháng Tư
Một ngôi sao quư vừa tắt  
Không quên ngày Quốc Hận 30 tháng 4 – 1975  
Sau 42 năm mất SaiGon
Nghĩ về người vợ lính
Chân dung người vợ lính VNCH
Tôi không chết đâu  
Tháng tư đen, không dễ ǵ quên  
Câu chuyện về đôi đũa  
Những ngày tháng ba  
Những ngày tháng tư  
Tâm thư - Những ngày cuối tháng 4  
Nguyễn Đức Quang, khi bài hát trở về
Hăy ngủ yên Đà Nẵng của tôi ơi
Ngày 29-3-1975: Đà Nẵng trong cơn hấp hối  
Nh́n lại ḿnh sau 42 năm tỵ nạn, từ tháng 4-1975  
Đờn ca tài tử miền tây
Nói với người trung đội trưởng cũ ...  
Đồi Delta  
Những bước chân vào đời

Bao giờ cho tôi quên
Vài kỷ niệm về Tết trong tù Hà Nội
Mùa xuân trên quê hương ngoài kư ức  
Xin một đời góa bụa cùng anh  
Đón xuân này nhờ xuân xưa  
Nằm đêm nghe tiếng rao hàng
Như vằng trăng khuya
Góc tối  
Cho nhuẩn nhuyễn ra  
Người bạn Khóa 2 Học Viện Cảng Sát Quốc Gia  
Chúc Tết  
Đầu năm viết cho con gái  
Bên nhau đi nốt cuộc đời