CHUYẾN BAY CUỐI.

Viết cho ngày 30-4-1975, Viết tặng cho những ai đi trên chuyến bay cuối cùng rời Đà-Nẵng vào trưa ngày 29-3-75. Đặc biệt, cho một người lính trẻ, đă trở về với sự sống bằng cách ôm... chân chiếc máy bay boeing 727 trong chuyến bay có một không hai trong lịch sử chiến tranh Việt-Nam. Bảo Giang Bùi xuân Vũ

Cùng với lớp sóng người cuồn cuộn, chạy giặc bằng đôi mắt trắng ngược xuôi trên đường là từng đoàn, từng toán quân bị tan ră, bị đuổi bắt đang hốt hoảng, hỗn loạn kéo nhau về thành phố. Họ kéo nhau về từ muôn lối, muôn ngả và bằng đủ mọi phương cách khác nhau. Kẻ trên xe, người chạy bộ. Kẻ ḥ hét, người khóc lóc. Kẻ gánh g̣ng, người bồng bế. Người ôm vũ khí, kẻ c̣n ...tay không và tệ hơn… chỉ c̣n mỗi cái quần dính trên người. Nhưng dù về bằng bất cứ phương tiện nào, hay từ bất cứ con đường nào đi chăng nữa, tất cả những con người này, từ già cả đến trẻ thơ, không phân biệt gái, trai đều có chung một khuôn mẫu giống nhau. Khuôn mẫu ấy chính là sự king hoàng, hoảng hốt, lo sợ vẫn c̣n in hằn trên khuôn mặt, hiện diện trong ánh mắt và trong lời nói của người trốn chạy cộng sản.

Những tưởng rằng, khi đến được thành phố, những dấu vết kinh hoàng, lo sợ kia sẽ được bỏ lại sau lưng. Ai ngờ, những nỗi nhọc nhằn thống khổ kia không chịu dừng lại khi bàn chân của họ đă thực sự bước vào trong ḷng phố. Trái lại, nó c̣n tăng theo cường độ của lo âu bởi những bản tin đồn. Càng lúc, những bản tin đồn này càng càng nhiều, người dân chạy loạn không c̣n biết tin vào ai. Họ dáo dác đôi mắt, nh́n trước nh́n sau, chỗ nào cũng thấy trống trải khó mà t́m được nơi an than để tránh đạn, trốn pháo.

Khi nh́n lên không, tiếng động cơ của các loại máy bay chừng như không ngớt. Ngó ra khơi, tiếng động như mỗi lúc càng vỗ mạnh vào bờ. Và trên đường phố th́ tiếng c̣i xe thi nhau kéo inh ỏi lẫn trong những tiếng chủi thề, văng tục. Vào lúc ấy, người dân chạy giặc hầu như đă mất hẳn niềm tin vào mảnh đất, nơi mà trước đó ít lâu họ ao ước được chạy đến bên nó, để nhờ nó giang tay ra bao bọc lấy ḿnh. Có ngờ đâu, khi đă đổi cả sinh mạng, tài sản của gia đ́nh để đến được nơi mong ước đó, họ mới biết được một điều. Chẳng có phần đất nào gọi là tạm yên để dừng chân cho người dân Việt khi đôi dép râu và cái mũ cối của loài Hồ đă úp chụp xuống bên đường.

Thành phố Đà Nẵng không nhỏ và sinh hoạt thường nhật của Đà Nẵng được chia ra làm nhiều khu vực mang tính cách riêng biệt, khác nhau như: Vùng phi trường, khu bến cảng, khu thuộc bộ tư lệnh quân đoàn, khu ṭa hành chánh, trường học, chợ, nhà thương v.v. Sinh hoạt ở đây vốn dĩ ngột ngạt, phức tạp, nay bỗng nhiên cùng lúc phải đón nhận thêm những lớp sóng người tràn về như thác lũ, thành phố phải oằn ḿnh, cong lưng. Hoặc giả, muốn gẫy đổ, bẹp dí xuống theo dấu chân của những người vừa đè lên ḿnh nó. Vào lúc ấy, Đà Nẵng hầu như không c̣n lấy một khu đất trống. Từ trường học, nhà thương, đến bến tàu, công viên, hè phố. Đâu đâu cũng thấy người người nằm la liệt và thế là Đà Nẵng của niềm tin yêu hôm nào đang ch́m vào trong hỗn loạn.

Rồi khi người về chưa t́m được chỗ tạm dung thân, cư dân của thành phố đă vội lên cơn sốt, ngồi đứng không yên. Họ không yên tâm bởi v́ tiếng đạn pháo đă nổ rất gần. Và càng lo lắng hơn v́ một bản tin chưa rơ xuất xứ nhưng cứ lao đi vùn vụt: Đà Nẵng rồi ra sẽ chịu chung một số phận bị rút bỏ giống như Huế, Quảng Trị! Từ khúc quanh ấy, Đà Nẵng không c̣n là Đà Nẵng của yêu thương, của bao bọc, của bất khuất, của tự hào. Đà Nẵng đang biến thành nơi của toan tính, nơi của lừa đảo phản bội. Nói cách khác, Đà Nẵng không c̣n đủ hấp lực để lưu giữ bước chân người ở lại. Kẻ mới đến, dĩ nhiên phải t́m đường đi tiếp, nhưng chính những người từng sống với nó th́ cũng không kém phần quyết liệt, phải bỏ lại sau lưng khung trời và vùng đất đă bao bọc lấy âm phần của họ qua nhiều đời để mà đi.

Lúc khởi đầu, câu chuyện gĩa từ Đà Nẵng chỉ xuất hịện trong những dinh thự, công sở. Chẳng bao lâu sau, nó loan truyền đến tất cả mọi hang cùng ngơ hẻm trong thành phố. Nếu lúc đầu, người ta nói nhỏ vào lỗ tai của nhau ở trong công sở, trại binh, bộ tư lệnh th́ chỉ vài phút sau, bản tin chạy ra đường, ra phố vào trường học, qua chợ búa đến nhà thương. Thế là từ ông ǵa bà cả đến đứa bé thơ. Từ ông quan to đến người lính hạng hai, chẳng c̣n một ai nghĩ đến chuyện phải ở lại bảo vệ lấy thành phó thân yêu nữa. Thay vào đó là những tính toán, ḍ hỏi và chỉ dẫn cho nhau phương cách bỏ ra đi nhanh nhất và an toàn nhất. Lạ thật! Đà Nẵng bỗng dưng bị coi là một phần đất có đầy sự chết, cần phải bỏ đi. Bỏ đi không một chút thương tiếc.

Rồi Đà Nẵng thực sự ch́m sâu trong cơn băo lửa vào đêm 28-3-1975. Đêm ấy là đêm cả thành phố rung chuyển. Đà Nẵng đă cuộn tṛn theo ngọn khói bốc lên cao. Từ xa nh́n lại, có lẽ chẳng một ai dám nghĩ rằng. Đó là thành phố có người ở, nhưng tin rằng nó là miệng một ngọn núi lửa đang thời kỳ bạo phát. Bởi lẽ, sau những loạt đạn pháo được gọi là giải phóng thi nhau gầm thét là nơi đây, cảnh chợ tan hoang với ngọn khói lửa ngùn ngụt bốc lên không người cứu. Phía trường học kia là gạch ngói vỡ tan với những thân người chết chồng lên nhau. Nếu nơi đó là nhà thờ, nhà chùa. Qủa đạn giải phóng cũng không tha tượng Chúa, tượng Phật. Chúa đă chết khổ đau, Phật đă về nơi cực lạc, có nhận thêm một miểng đạn của Hồ, mất thêm một khúc chân, cánh tay hoặc bị chém ngang giữa người cũng chẳng ăn thua ǵ. Rủi nơi đó là nhà thương. Gặp người chưa chết th́ nhận thêm mảnh đạn làm phần cơ nghiệp để hoàn toàn được giải phóng. Kẻ đă chết, nhưng chưa kịp chôn sẽ có được cơ hội chết thêm một lần nữa để đầu ở một nơi, xương thịt một nơi. Và nếu nơi đó là một tiệm bán thịt chó th́ bác đảng lúc vào sẽ hưởng thêm khẩu phần không phải là thịt chó nướng.

Đến khi ánh b́nh minh vươn lên vào ngày 29-3-1975, Đà Nẵng đă thay h́nh đổi dạng. Hầu như không một nơi nào c̣n nguyên vẹn. Xác người Việt Nam nằm chết rải rác ở khắp mọi nơi. Họ đă chết một cách rất bất ngờ, chết thật t́nh cờ. Chết chẳng một lời giối dăng.

Có nơi, cả một gia đ́nh, từ ông bà đến vợ chồng con cái đang quây quần bên mâm cơm chiều để ra đi. Qủa sơn pháo của Việt cộng nổ tung giữa bàn. Chẳng nói ra th́ ai cũng hiểu được một điều là: Những người có mặt không kịp nh́n nhau, hoặc nói với nhau câu từ biệt. Riêng phần sương thịt của họ th́ được trộn lẫn với các món ăn, bắn tung tóe văng văi khắp mọi nơi trong nhà. Và nồi cơm, bát canh trở thành những nồi và bát máu, chờ Hồ chí Minh, cán cộng đến chia nhau.

Rồi lại có người đang bồng con thơ chạy trốn. ”Soạt”, một âm thanh nghe rất lạ tai do điệu vung nhanh nhẹn từ cái mă tấu trong tay người đảng viên Việt cộng tạo ra. Kết qủa, đầu người thiếu phụ lăn rớt sang một bên, và đứa trẻ bị văng ra khỏi tầm tay của bà mẹ mà chẳng hiểu là chuyện ǵ xảy ra. Khi lớn lên em lại được tuyên truyền là nhờ bác đảng làm giải phóng em mới có một ngày như hôm nay.

Đến ông ǵa chống gậy rời đất bắc năm 54 mới lạ. Ông chạy chậm qúa. Chạy suốt hai mươi năm, nay lại gặp lũ ôn dịch ngày nào. Lăo chưa kịp nói câu nào, đôi dép râu đă vả vào mặt lăo, cái gậy liền rời tay lăo. Từ nay cho măi về sau lăo chẳng c̣n phải lo chạy trốn giặc cộng và cũng chẳng phải dùng cái gây ấy làm chân đi đây đó nữa...

Rồi kẻ mới chớm vui mừng v́ chạy thoát ra khỏi một đoạn đường, nơi đang có cuộc giao tranh, hay nơi có tiếng đạn pháo gọi hồn của Hồ chí Minh. Lại bắt gặp một tiếng nổ bất ngờ do qủa ḿn của Việt cộng gài sẵn trên đường. Kết qủa, sau tiếng nổ, thân người ngă xuống không toàn thây. Chết mà vẫn tưởng ḿnh nằm mơ.

Lại có cảnh chết đứng, người chết ngồi. Cảnh nằm xấp, h́nh nằm ngửa. Người cụt đầu, kẻ mất chân, mất tay. Đây người đang cháy dở. Kia một đống thịt vụn bầy nhầy với ruột gan, tim óc văng tung tóe, lôi kéo đàn chó đói đến t́m miếng ăn. Rồi lại thêm những vũng máu thâm đen đang rủ đàn kiến, lũ nhặng, lũ ruồi đến chia phần với giải phóng. Và chẳng nơi nào mà không có cảnh khóc, cảnh cười, cảnh réo gào. Cảnh đứa bé ngồi bên xác mẹ đă lạnh cóng. Và cảnh người c̣n sống lại ngược xuôi t́m sống…

Nh́n lại, vào buổi sáng hôm ấy, 29-3-1975 Đà Nẵng chỉ c̣n lại hai địa điểm tạm gọi là an toàn. Và nó là cái đích cho mọi người đổ dồn đến. Đó là phi trường và bến tàu.

Khi nắng vừa lên, một vùng băi biển rộng lớn và khu vực chung quanh bến tàu Đà Nẵng không c̣n một chỗ trống. Người gồng gánh, kẻ tay bồng tay bế. Thêm người tay súng, kẻ lưng lựu đạn. Người buồn rầu, kẻ cao ngạo ngồi trên xe nhăn răng ra cười chen lấn nhau. Một nơi gần đó, từng đoàn xe tăng, xe kéo pháo đợi tàu di tản. Tất cả đều một ḷng quyết chiếm lấy phần đất riêng cho ḿnh. Khi ấy từ quân đến dân. Từ giàu sang đến khố rách. Từ trí thức đến bần nông, lao động. Từ người sang đến kẻ hèn đều có chung một mục đích giống nhau: Phải dành lấy cho ḿnh, cho con cái của ḿnh một chỗ đứng trong chuyến tàu xuôi nam kia. Do đó, cảnh hỗn loạn và chết chóc càng thê thảm hơn. Lính mất người chỉ huy. Dân không người hướng dẫn nên có dịp va chạm tàn xát lẫn nhau. Lợi dụng t́nh thế bất ổn định ấy. Những thành phần bất hảo của xă hội đă ra tay hành nghề cướp của giết người. Chỉ cần một nụ cười, một ánh mắt kiêu bạc. Một gói hành lư nom giàu sang, một thân thể nơn nà duyên dáng là có đủ chất liệu tạo ra cảnh cuồng xát.

Ở cuối đường tuyệt vọng ấy, niềm tin được sống sót của người dân Đà Nẵng chợt bùng lên khi những chiến hạm, tàu thuyền đón đoàn người di tản xuôi nam từ từ hướng vào bờ. Dĩ nhiên, chẳng một ai cần nghe lệnh. Họ vội vă kéo theo vợ con, cháu chắt, anh em ào ào lao vào ḍng biển xanh và bơi ra chiến hạm. Lúc ấy, sóng biển không c̣n là sóng biển, thay vào đó là lớp sóng người nhấp nhô. Màu xanh biển đậm đă biến thành màu da người, màu quần áo, màu hành trang.

Niềm vui của ngày bất hạnh không kéo dài. Khi đoàn tàu chưa bắt đầu làm công tác vớt người xuôi nam. Cơn đạn pháo của Hồ chí Minh đă thi nhau réo gào. Nó đổ ầm ập xuống trên thân người giống như một trận mưa rào, hay như nắm cát ném xuống mặt thau nước. Kết qủa. Biển người, biển nước biến thành biển lửa, quyện tṛn theo cột khói, cột nước tung bắn lên cao. Trong phút chốc, đoàn tàu vội quay mũi ra khơi tránh đạn. Riêng đoàn người xuôi nam có số phận kém may mắn hơn. Họ bị vùi dập xuống ḷng biển. Người để lại vợ con, anh em, cha mẹ. Kẻ để lại bạn bè chiến hữu lẻ loi, lênh đênh trong những ngày hoang tàn đổ nát của quê hương. Sau cơn cuồng pháo thảm sát của Hồ, máu đỏ loang thẫm bờ biển xanh, và trên sóng nước nhấp nhô là những thân xác vô thừa nhận. Dưới nước là biển đỏ, trên bờ là ruộng máu. Xác người, cánh tay, cái chân, cái đầu, khúc ruột nằm phơi ḿnh đón nắng. Trên băi nóng, mồ hôi đỏ thấm vào cát chảy thành ḍng nối vào biển màu.

Từ ǵơ phút ấy, khoảng 9 ǵơ sáng ngày 29-3-1975, Đà Nẵng không c̣n một h́nh dạng nào như trước nữa. Đà Nẵng đang đợi thần chết với nhịp độ hỗn loạn hơn.

Ngoài bến tàu, phi trường Đà Nẵng được coi là nơi an toàn hơn. Gọi là an toàn thôi chứ thực ra nơi đây, trật tự, an ninh cũng không c̣n được kiểm soát. Nó cũng bị vùi dập, ch́m trong khói lửa từ đêm trước. Những cánh chim từng vùng vẫy dọc ngang khắp bầu trời của quê hương. Cuối cùng nhận số phận hẩm hiu, như số phận của những người lính không được lệnh chiến đấu. Nó chỉ may mắn hơn ở bến tàu là số tử vong chưa lên cao.

Đêm ấy, trong một căn hầm trú ẩn tại phi trường, có những khuôn mặt quen thuộc như Phi, Trực, Danh, Đặng, Tiến… ngồi bó gối nh́n nhau. Họ là những ngươi lính trẻ năng động, là biểu tượng anh dũng cho một quân đội đầy sức sống, bỗng dưng biến thành những cái xác không hồn co ro bất động.

Lúc đầu họ c̣n cười, c̣n nói, c̣n coi cuộc pháo kích của việt cộng là một tṛ chơi vui tai lạ mắt, không hịêu nghiệm. Chẳng bao lâu sau, nh́n cái máy liên lạc ở trong pḥng, luôn phát ra những tiếng rè rè thay v́ một mệnh lệnh cần thiết, họ đâm ra bực ḿnh. Bởi lẽ, từng điếu thuốc đốt cháy đỏ trên đầu môi không làm tắt được những ánh chớp bùng nổ v́ đạn pháo giữa ḷng phi đạo. Trái lại, làm cho họ thêm bối rối giao động. Một sự giao động chưa từng xảy ra trong cuộc đời làm lính chiến của họ. Cuối cùng Phi tức tối nói như thét:

- D. M. giờ này không cho lệnh bay c̣n chờ đến khi nào. Chúng pháo thêm lúc nữa th́ máy bay cũng thành tàu ḅ chứ hay ho ǵ.

Phi nói thế là v́ họ là những người lính quen với đường bay và bầu trời. Họ đă từng lao vào ṿng lửa đạn. Đă coi cái chết nhẹ nhàng như đôi cánh bay. Khi bay lên cao, có thể họ sẽ không trở lại theo đôi cánh bị găy. Tuy thế, họ thích ở lưng mây hơn là phải ngồi chờ đạn pháo trong hầm trú ẩn. Những đôi mắt nh́n nhau, chuyện Phi nói ai cũng biết, nhưng không một ai dám nghĩ đến việc chui ra khỏi căn hầm, để t́m cánh chim lướt gió. Họ không dám bởi một lẽ đơn giản. Không có lệnh. Không ai mở đường bay cho họ. Kết qủa, sự chờ đợi, không lệnh lạc này làm Danh nóng mắt:

-Đ.M., chỉ huy cái kiểu đếch ǵ mà không thấy lệnh lạc ǵ hết. Họ tính bắt ḿnh ngồi đây chờ độc đắc hay sao đây?

Tiếng Danh thét oang oang xé tan bầu không khí nặng nề. Mười con mắt nh́n nhau. Lát sau Tiến trả lời:
- Mày không muốn chờ, cũng phải chờ. Không có lệnh, mày vác con tàu đi là tù rục sương con ạ. Hơn nữa, đang pháo thế này ai mở phi đạo cho mày chạy trốn hả thằng ngốc?

Danh, một phi công khu trục đỏ mắt nh́n Tiến. Sự thật phơi bày trước mặt. Đă là lính, Danh phải tuân hành theo mệnh lệnh. Dù, có khi lại là một cái lệnh rất...ngốc. Danh hậm hực. Danh đau ḷng, Danh tiếc bầu trời. Danh thương đường bay. Danh đưa chân đá tung cái thùng đạn kê làm ghế ngồi trong pḥng trú ẩn:
- Dĩ nhiên tao cần phi đạo. Nhưng cái thằng mặt mẹt Ô tô kia, mày cũng muốn ngồi đây chờ lệnh chết nữa hay sao?

“Ô tô” là hỗn danh bạn bè đặt cho Đặng. Đặng giỏi lại nổi tiếng gặp may và ĺ lợm v́ món nghề đổ Lôi Hổ bằng cách đáp ô tô trong rừng. Đại khái, đáp ”ôtô” là một cách đáp đùa dỡn với tử thần, chỉ những tay gan bằng trời mới dám thử. Từ trên cao độ, viên phi công sẽ… tắt máy. Con tàu chở đầy người rơi tự do xuống trên mục tiêu. Nếu không b́nh tĩnh tính toán và mở máy con tàu lại đúng lúc. Tay mơ sẽ được đi tàu suốt. Số Đặng rất may, mới vào nghề bị vật cho một qủa, con chuồn chuồn của Đặng bị banh càng trên tuyến đường Trường Sơn. Hôm ấy, Đặng chết hụt và nổi danh. Hôm nay, gă ngửa mặt nh́n lên nóc hầm, vẻ hiền lành như con gái vừa lớn, diễu cợt:

-A, cái thằng này láo nhỉ? Vào giữa lúc tổ quốc lâm nguy. Mày lại dám ngồi trong tàu của tao để xem tao đáp trật đường à?
Danh vênh mặt:
-Sợ máu ǵ. Có lạnh càng cũng không hơn lúc tao ném bom nhầm ở ngoài...biển!

Vài tiếng cười khẩy, lạnh nhạt v́ câu pha tṛ không đúng lúc của Danh. Lát sau, Đặng vươn tay đứng dậy, ném điếu thuốc cháy dở xuống đất. Đặng đi ra phía cửa hầm trú ẩn, ngửa mặt nh́n trời đêm. Lát sau, Đặng quay vào đứng giữa pḥng. Bàn tay kéo mạnh các giây khóa trước ngực:

-Tới giờ bố đi hành nghề rồi đây. Thằng nào dám theo tao đi tàu... xuốt?
Không cần suy nghĩ. Danh đứng bật dậy:
-Tao!
- Khá lắm. Thằng bà ǵa kia, Đặng chỉ Tiến, mày có đi không?

Tiến lừng khừng trả lời:
- Thôi th́ tao cũng liều giao tấm thân vạn thặng của tao cho cái càng gẫy của mày để thử thời vận một phen xem sao.
-Mày không ân hận chứ? C̣n hai thằng chó chết dở kia, ngồi yên à?

Hỏi xong, tự Đặng bảo Phi:
-Thôi, mày ở lại chờ ông bà ǵa mày vào rồi đi sau. Mày nhớ cho thằng an phi kia bám càng chuồn chuồn của mày mà dọt..
Tiếng Phi ngập ngừng:
-Khoan đă, đừng có vội!
-Khoan với dùi ǵ nữa. Tao đi đây!

Nói xong, Đặng lao ḿnh ra khỏi căn pḥng. Theo sau Đặng là Danh rồi Tiến. Có tiếng Phi đuổi theo sau:
- Cẩn thận nhá!
Ba bóng đen lao vụt trong trời đêm, được soi sáng bằng những ánh lửa của đạn pháo đuổi theo. Vừa chạy, vừa tránh đạn pháo. Nhưng cuối cùng, Đặng đă an toàn leo lên ḿnh cánh chim quen thuộc. Thật may mắn, con tàu c̣n đầy b́nh săng. Đặng mở máy. Tiếng ”rô tô” rít đều trong gío làm Đặng phấn khởi. Cùng lúc ấy, Tiến leo lên tàu, đến ngồi trên cái ghế phía tay trái. Theo sau Tiến là hai ba người khác nữa. Đặng quay lại nh́n những người lính này, gă không hiểu những người này đến từ căn hầm nào mà nhanh đến thế. Con tàu đă sẵn sàng rời mặt đất. Đặng vẫn không thấy Danh, gă bực ḿnh chửi đổng:

-Đ.M., cái thằng khu trục này làm ǵ mà chậm như rùa vậy. Không nhanh chân, chúng pháo vỡ tàu của bố mày ra bây ǵơ.
Tiến đặt bàn tay trên vai Đặng, ngậm ngùi:
-Dọt đi. Nó... trúng số, ở lại... giữa đường rồi!
Đặng nghiến răng, bàn tay ấn mạnh trên cần lái. Con tàu rung chuyển rời mặt đất giữa những tiếng ồn ào thúc dục từ phía sau lưng. Đặng quay lại, hắn giật ḿnh, không biết được những người anh em này từ đâu đến mà mau như thế. Phần Trực, Phi, sau khi ghé đôi mắt nh́n chớp đỏ lên cao an toàn, cả hai lặng lẽ trở vào pḥng trú ẩn. Họ lặng lẽ v́ những ẩn t́nh riêng tư. Phi chưa đi v́ cả gia đ́nh Phi ở Đà Nẵng. Phi dự tính, sáng mai gă sẽ lấy con tàu về nhà, bốc cả nhà cùng bay vào nam rồi muốn đến đâu th́ đến. Riêng Trực, có lẽ cái tên đă làm hại gă. Trực vào ca nào không trực, lại trực vào chính cái đêm này. Theo đó, Trực phải ở lại bảo vệ an phi như lời Đặng bông đùa.

Trời vừa tảng sáng, Trực chui ra khỏi căn hầm trú ẩn. Nghe từng đợt tiếng nổ vẫn vang dội quanh phi trường. Phi nắm cánh tay Trực kéo lại:

-Mày đi chịu chết à thằng ngốc?
-Chết cũng phải đi.
-Mày định đi đâu?
Trực không trả lời, nhưng dặn Phi:
-Mày chờ tao một lát. Tao sẽ về ngay rồi ḿnh cùng dọt.
Phi vỗ mạnh tay trên vai Trực:

-Nhớ cẩn thận nghe. Đừng đi lâu quá.
-Được rồi.
Sau khi đạp máy xe, Trực quay lại bảo Phi:
-Qua trưa, tao chưa về, th́ đừng chờ nữa.
Nói xong, Trực lao ḿnh trên chiếc xe Honda ra khỏi cổng phi trường. Đến lúc này, Trực mới thực sự bàng hoàng v́ sự đổi thay khác thường của Đà Nẵng. Chỉ sau một đêm, Đà Nẵng không c̣n là Đà Nẵng ngày xưa. Tất cả mọi nơi đều thấy những cảnh hỗn loạn và ngừơi người dành dật nhau chạy trốn. Họ chạy bởi v́ từ phía đàng sau, bám sát theo gót chân họ là khói lửa và tiếng thét gào trong bi thương. Bên cạnh sự đổ nát tang hoang v́ đạn pháo gây ra, sự thống khổ của người dân mong cầu sự sống c̣n gặp những cảnh tai ương không kém đạn pháo do những thành phần bất hảo của xă hội như lao công đào binh, du đăng, tù vượt ngục, lợi dụng thời cơ, thay đổi quần áo của các quân binh chủng ra tay gieo họa và cướp của giết người dọc theo từng con phố. Đà Nẵng đă hoàn toàn mất an ninh. Các công sở trại binh đă bỏ trống.

Trực xả hết tốc lực, chiếc xe Honda đang chạy gấp, nó lao lên trên vũng máu và đám thịt nát vụn. Chiếc xe trượt bánh, hất tung Trực xuống mặt đường. Quên đau, Trực vội ḅ dậy. Dựng chiếc xe lên, chạy tiếp. Ngay lúc ấy, một toán người không rơ sắc phục xuất hiện ở cuối con đường, nổ một loạt đạn dài về hướng Trực. Hốt hoảng, Trực lao chiếc xe vào trong ngơ hẻm. Chiếc xe nằm quay ngang nổ máy. Chưa kịp hoàn hồn, một qủa pháo nổ ngay trước mặt làm bật tung cánh cửa. Thật nhanh, Trực chạy vào trong gọi lớn:

-Tâm, Tâm ơi!

Căn nhà vắng tanh không bóng người. Một cảm giác rợn lạnh đến với Trực. Trực rùng ḿnh chạy ra phía sau. May mắn, Trực gặp ông bà Sinh, Tâm và mấy người em run rẩy trong căn hầm trú ẩn. Nghe tiếng người quen kêu gọi bên ngoài. Ông bà Sinh rồi Tâm lần lượt ra khỏi hầm. Sau phút bàng hoàng gặp gỡ nh́n nhau. Trực hỏi vội:

-Thưa bác, hai bác có đi không?

Ông Sinh vẻ vừa lo âu vừa chán nản:

-Đi làm sao kịp nữa hả cháu. Đường phố th́ đầy những cướp bóc, lại c̣n đạn pháo không dứt!

-Nhưng tụi nó sắp vào đến nơi rồi bác ạ.

Ông Sinh khoa tay trước mặt làm một cử chỉ buông xuôi:

-Thôi mặc. Tới đâu th́ tới. Đi cũng chết, ở nhà có khi cũng chết. Xin chiều theo ư của trời đất vậy.

Trực chưa biết tính ra sao. Nếu ông bà Sinh không chịu đi, dự định của Trực đêm qua, khi không theo Đặng làm chuyền tàu xuốt hoàn toàn mất ư nghĩa. Lư do, Trực muốn đến đón gia đ́nh ông bà Sinh vào phi trường rồi cùng xa Đà Nẵng như đă bàn tính từ trước. Nhưng lúc này ông Sinh lại đổi ư làm Trực mất hứng. Như đoán biết được tâm trạng của Trực, Tâm bước đến trước mặt anh:

-Hay là anh đừng vào Sài G̣n nữa?

Trực lắc đầu:

-Không, anh phải đi. Hay em xin với ba mẹ để anh đưa em đi trước.

Khi không nghe được lời đề nghị của Trực, chả biết nghĩ ǵ, bà Sinh bảo chồng:

-Hay là ḿnh cho con nó đi với anh ấy?

Sở dĩ bà Sinh nói như thế là v́ bà có lư do của bà. Cách đây hơn hai năm. Khi Trực đổi ra Đà Nẵng. Trực đă đến chào ông bà Sinh theo lời dặn của ông Tước, bố của Trực và là người bạn thân lâu năm của ông bà Sinh. Từ lần chào thăm hỏi ấy, Trực thường xuyên lui tới nhà ông bà Sinh. Rồi cả đôi bên, dù chưa có lễ hỏi cưới chính thức cho Tâm và Trực. Nhưng họ đă mặc nhiên chấp nhận t́nh cảm âư. Coi Trực như đứa con trong gia đ́nh. Kế đến, bà nghĩ rằng. Trực làm việc trong phi trường, hy vọng sẽ có phương tiện đưa Tâm vào nam rồi say hăy tính. Phần gia đ́nh bà, lúc này nếu có muốn kéo nhau đi cũng chả c̣n phương cách nào khác, nên đành chịu. Nhưng khi nghe vợ hỏi ư kiến, Ông Sinh lặng lẽ một lát rồi hỏi con:

-Ư con muốn thế nào?

Tâm ôm chặt lấy bà Sinh:

-Má, hay cả nhà ḿnh đi luôn đi, ở lại đây làm ǵ nữa?

Ông Sinh đôi mắt đỏ nh́n lên trần nhà, rồi nh́n ra khung cửa đă bị sập, tiếng ông dứt khoát:

-Ba mẹ sẽ ở lại nhà, nếu con muốn. Ba mẹ cho phép con đi trước.

Bà Sinh như hoàn toàn đồng ư với ư kiến của ông. Bà đi nhanh lại phía bàn thờ. Bà thắp cây nhang đưa cho Tâm:

Nước mắt tuôn hai hàng. Tâm run run cầm cây nhang trong tay. Nàng chưa kịp qùy lạy trước bàn thờ. Nàng đă oà lên khóc nức nở. Bà Sinh ôm xiết chặt con vào ḷng:

- Thôi nín đi con. Mẹ khấn cầu trời đất cho chúng con đi dược bằng an. Nếu c̣n phúc c̣n phần, lo ǵ không có ngày gặp lại gia đ́nh.

Tuy bà Sinh khuyên nhủ con nín đi, đừng khóc nữa. Nhưng chính trên khuôn mặt bà, chẳng lúc nào vơi dấu lệ. Bà không nói nên câu khi cầm tay Tâm đặt trong ḷng tay Trực:

-Cháu Trực, hai bác tạm giao Tâm cho cháu. Cháu thưa lại với ba mẹ cháu đôi lời dùm bác.

Tiếng nói của bà tắc nghẹn lại giữa cổ. Ông Sinh vội quay mặt đi. Tâm qùy phục xuống trước mặt ông bà Sinh:Thưa ba mẹ...con đi.

Tiếng khóc vỡ oà trong ǵơ tiễn biệt. Những bàn tay vội rời nhau. Tâm đi. Nàng được coi như là về nhà chồng trong ngày chạy giặc. Nàng đi không quần áo cưới, không xe kết hoa, không bàn tiệc. Riêng những người ở lại cầu mong cho nàng có được hơi thở tự do, không cộng sản. Không phải nh́n thấy những cái mũ cối những đôi dép râu làm hoen ố đời người.

Ra khỏi nhà, thật may mắn. Chiếc xe của Trực vẫn c̣n nằm nguyên trong vị trí cũ. Trực đến, dựng chiếc xe lên. Đạp máy, nhắm hướng trở lại phi trường.

Dù đoạn đường không xa lắm. Trực cũng mất khá nhiều thời gian mới vào được đến phi trường. Lúc này cổng phi trường đă không c̣n lính gác. Lớp sóng người chạy giặc đang ùn ùn kéo nhau vào. Trực dắt Tâm chạy bộ vào khu hầm trú ẩn t́m Phi. Căn pḥng trống trơn. Khi chạy lên pḥng phi hành. Tấm bảng vẫn ghi rơ ǵơ bay cho các chuyến bay. Nhưng không thấy một bóng người. Trực hoang mang nh́n ra băi đậu, gă chỉ thấy khói lửa nghịt trời. Giữa lúc đầy thất vọng, Trực giật ḿnh v́ tiếng gọi lớn từ phía sau lưng. Lúc quay lại, Trực nh́n thấy Phi, người bạn chung hầm đêm trước đang chạy đến:

-Mày làm ǵ bây ǵơ mới tới. Muốn ở lại à?

-C̣n cái Rotô nào hay không? Mà ông ǵa, bà bô mày đâu sao không thấy.

Phi nhún vai tỏ vẻ không hài ḷng:

-Rơ chán, đến ǵơ phút cuối ổng đổi ư. Khi tao trở lại đây, chúng nó đă dông hết rồi.

-Ḿnh ra ụ chứa t́m trực thăng...dọt luôn chăng?

-Ra đó là tan xác con ạ. Bọn ”đề lô” của chúng đă vào phi trường rồi. Bên an phi vừa tóm cổ được hai thằng khốn. Chúng gỉa dạng sỹ quan của ḿnh đứng gọi máy khơi khơi ngay đầu phi đạo.

-Không liều, đứng đây chờ chết à?

Phi buông xuôi:

-Đành vậy. V́ có ra được, cũng không thể cất cánh.

-Tại sao?

-Rất đơn giản. Không một chiếc nào c̣n săng và không kiếm ra người đổ săng. Tàu không có săng cũng bằng không.

-Sao mày biết?

-Tao vừa từ ngoài đó trở về.

Trực buồn bă, đưa dôi mắt nh́n quanh. Ư định theo con tàu tháo chạy rời Đà Nẵng bị cắt ngang. Trực đề nghị:

-Ra bến tàu chăng?

Phi hất hàm cao ngạo:

-Hỏi câu ngu đến thế là cùng. Ḿnh dân bay, ở đây có phương tiện c̣n phải bó tay. Ra ngoài đó, ai cho mày đi nhờ.

Vừa nói xong, đôi mắt Phi sáng lên, anh đập mạnh bàn tay trên vai Trực:

-Tao có cách rồi. Mày nh́n kia.

Theo hướng tay của Phi. Một chiếc máy bay hàng không dân sự kiểu Boeing 727 đang rà rà đáp xuống đường phi đạo. Không chậm trễ ba người kéo nhau lên chiếc xe Ford của quân cảnh không quân đậu gần đó. Trực ngồi vào ghế lái, phóng hết tốc lực chạy ra phi đạo.

Lúc ấy, vào khoảng gần trưa ngày 29-3-1975. Sau khi đáp xuống. Thay v́ vào trong phi cảng, nó lại chạy ṿng ṿng dọc theo các con đường vào ra phi đạo. Đảo hết ṿng nọ đến ṿng kia. Từng lớp sóng người t́m sống, cuồn cuộn chạy đuổi theo sau lưng nó. Chiếc máy bay chạy không nhanh hơn người chạy bộ, nhưng không một ai lên được. Đă thế, từng mỗi ṿng bánh của máy bay chuyển động, là có từng lớp người bị ngă gục xuống đất. Họ ngă gục, một phàn v́ số người đông đảo, đứng dọc theo hai bên đường phi đạo, dành giật, chen lấn nhau để đuổi theo chiếc máy bay. Phần v́ đạn pháo mỗi lúc một nhiều và chính xác.

Cứ thế, tiếp theo từng tiếng nổ là những tiếng rú gào thảm thiết. Khi ngă xuống, người c̣n nguyên vẹn, kẻ nát tan. Mặc, kẻ c̣n sức sống, lại thế chỗ trống ào ào tiến lên. Họ xô lấn nhau, đạp trên xác người. Lội qua vũng máu để đuổi theo chiếc máy bay là hy vọng duy nhất của họ đang rề rề chạy trước mặt. Cái chết gần kề trong gang tấc, nhưng không ai sợ hăi và nghĩ đến việc bỏ cuộc. Bởi lẽ, nếu họ không nhanh chân bắt kịp chiếc máy bay kia. Họ sẽ bị bỏ lại. Như thế, thảm nạn của cố đô Huế trong tết Mậu Thân năm nào, sẽ tức khắc tái diễn trong cuộc đời của họ khi lũ giặc Hồ và đảng vẹm nhe răng, trợn mắt kéo nhau vào thành phố này. Do đó, cảnh hỗn loạn dành giật nhau t́m sống trên xác người, trong vũng máu càng lúc càng ghê rợn hơn.

Lúc đầu, chiếc xe Ford an phi mở c̣i hụ chạy đuổi theo sau máy bay. Không chạy được bao xa. Trực đổi hướng, anh chạy ṿng qua các công sự chiến đấu, rồi theo ngă tắt, Trực lái xe ra ”taxi quay” chận ngang đầu chiếc máy bay. Trong toan tính của Trực, anh muốn dùng chiếc xe làm vật cản đường, bắt chiếc máy bay phải dừng lại.

Khi máy bay đến khá gần. Phi dơng dạc đứng lên trong bộ quần áo và cái nón sắt có chữ QC. Tay Phi cầm súng chĩa thẳng vào chiếc máy bay như có ư ra lệnh cho viên phi công phải dừng lại, nếu không Phi sẽ nổ súng. Kết quả, Viên phi công như coi thường cái lệnh ấm ớ của Phi. Máy bay vẫn tà tà tiến đến, nó đang thách thức với hiệu lệnh và chiếc xe của Trực. Đến lúc nghe tiếng thét của Tâm. Trực hốt hoảng ấn mạnh chân ga. Chiếc xe lao thẳng vào ụ cát bên đường vào đúng lúc chiếc máy bay chạy ngang trước mặt. Cả ba chưa hết bàng hoàng, bỗng thấy chiếc máy bay như ngừng hẳn lại trước mặt. Hơn thế, cánh cửa ra vào của máy bay từ từ mở ra. Không một chậm trễ. Trực nhảy xuống khỏi xe, đỡ Tâm xuống, rồi cùng Phi chạy như lao vào trong ḷng chiếc máy bay cứu tinh.

Niềm hy vọng được cứu sống bỗng bùng lên trên những đôi mắt kinh ngạc. Đoàn người chạy giặc như thác lũ đổ ào đến chung quanh máy bay. Họ không c̣n th́ ǵơ thẩm định xem. Đâu là cửa vào trong thân máy bay. Đâu là lối đi lên khoảng trống bên cạnh nơi đặt chân dưới thân máy bay hoặc là nơi chứa hàng. Họ chỉ cần biết một điều. Bất cứ cái ǵ của máy bay, họ có thể bám vào được là họ sẽ bám thật chặt. Chẳng ai dại dột buông tay ra khỏi cái vị trí họ vửa nắm được! Bởi lẽ, nếu họ buông tay ra, người khác sẽ sẵn sàng thay thế và họ sẽ mất hẳn chỗ đứng.

Trực và Phi cũng không ngoại lệ. Khi vừa bám vào được thân máy bay. Phi, Trực rồi Tâm dắt díu nhau lên. Họ là một trong những người đầu tiên lên và chiếm được chỗ dung thân an toàn nhất trên chiếc máy bay đó.

Chỗ ”an toàn” này do chính lời của Trực kể lại như sau:

-”V́ hốt hoảng chúng tôi trèo vội lên chiếc máy bay. Nhưng sau khi leo lên máy bay, đi được vài bước, Phi và tôi biết là lầm. Nơi tôi đang đứng là khoảng trống nhỏ dưới thân máy bay bên cạnh khu vực chứa càng và chân máy bay thay v́ trong ḷng của nó. Tôi quay đầu bước trở ra để t́m lối lên khác, nhưng không thể trở lại được. Lư do. Phía bên ngoài đă chật cứng người. Nếu tiếp tục lách ra, tôi sẽ không có cơ hội trở lại và sẽ mất luôn vị trí ”an toàn” sẵn có. Tôi và người bạn đành ở lại, gĩư lấy chỗ trong cùng của khoảng trống nhỏ đó, rồi muốn tới đâu th́ tới. Tuy thế, chúng tôi không cô đơn, v́ có vào khoảng ba mươi người đă chen chúc nhau trong một căn buồng không mấy thú vị chung quanh nơi để chân máy bay này. Như thế, so với những người c̣n ở dưới đất. Tôi đă...may mắn hơn họ nhiều.”

Chỉ trong khoảng thời gian ngắn, hút chưa xong vài hơi thuốc, chiếc máy bay như đă bị đè bẹp bởi làn sóng người di tản. Bên trong chật như nêm cối, bên ngoài hàng hàng lớp lớp người vẫn nối gót dành giật, kéo đẩy nhau lên. Ngay lúc ấy, một qủa pháo nổ làm rung chuyển mặt đất và thân tàu. Nhiều người có mặt tưởng tiếng nổ ấy đă xé tan tành chiếc máy bay ra hàng trăm ngh́n mảnh vụn. May mắn, nó chỉ bị thủng một vài mảnh nhỏ bên thân cánh trái. Viên hoa tiêu vội vàng cho phi cơ chuyển bánh trước khi đóng cửa tàu.

Ai sẽ diễn tả nổi những tiếng gào thét trong kinh hoàng , đớn đau lúc bánh của con tàu bắt đầu lăn trên phi đạo. Bởi lẽ, dưới mỗi ṿng quay của bánh tàu bay là một đoạn dài những máu, những thịt của người Việt Nam chạy giặc. Họ là những người đang đứng trên đường hay là người bám vào trụ bánh, chân máy bay? Không ai có thể phân biệt được. Tuy nhiên, dưới sức nặng của con tàu và sự chuyển động mỗi lúc một nhanh dần đều của những ṿng bánh đang quay là từng thớ thịt, lớp xương tan ra như cám trên đường. Ṿng chuyển động tăng thêm, chiếc máy bay như lướt trên mặt đường từ từ rời phi đạo. Lúc nó rời phi đạo, nó c̣n mang theo lên không một số người vẫn bám chặt vào các trụ của chân bánh xe, hoặc là khung cửa. Chắc không có ai nỡ trách họ giỏi nghề đánh đu, hoặc là dại dột đem buộc mạng sống của ḿnh vào trong hy vọng mong manh ấy?

Thử hỏi, cánh tay sắt nào có thể khóa chặt được thân người vào với những vị trí như thế? Chiếc máy bay lên cao dần, thân người mỗi lúc một nặng thêm. Những cánh tay mệt mỏi ră rời kia bắt buộc phải từ gĩa chân máy bay, và từ gĩa cụộc sống của chính họ. Họ bắt đầu lơ lửng giữa trời. Rồi chạm thật mạnh vào một vật cứng, người ta gọi là trái đất. Không một tiềng nấc, không một tiếng kêu đau đớn! Từng người, từng người. Nối tiếp nhau lơ lửng giữa không gian không dù. Tiếng kêu cứu không một ai nghe. Tiếng gào khóc không một ai hay biết. Chỉ thấy những cánh tay, cánh chân quờ quạng đảo ngược giữa trời xanh. Họ đang...bay. Bay với giấc mơ tự do không cộng sản. Bay với hơi thở cuối trên phần đất nặng đau thương nhưng lắm vương vấn Việt Nam.

Máy bay đă lên cao, xa rời mặt đất. Nhưng không hiểu tại sao viên phi công không cho rút chân vào ụ chứa và đóng cái vỏ bọc phía bên ngoài lại. Phi bực ḿnh chửi đổng:

-Đ.M. cái thằng lái tàu này, nó không biết rút chân và đóng cái bẩng phía dưới lại cho bố nó nhờ một tư hay sao? Bộ nó không biết hàng chục mạng sống trong cái lổ hổng nhỏ này sẽ chết v́ sự ngu ngốc của nó à?

Phi chửi để mà chửi. Thằng phi công ngoại quốc ấy nó hiểm lắm. Nó biết rơ trong cái khoảng trống dưới thân máy bay của nó có...Phi, Trực và nhiều người khác nữa. Nó thừa biết Phi và những người ở trong ấy cầu cho nó co chân, đóng cái bẩng phía dưới lại cho khỏi...rét. Nhưng nó vẫn không đóng. Lư do:

-Thứ nhất, nó sợ khi co chân lại sẽ kẹp chết người Việt Nam. Kẹp chết người nó phải tội và Chúa sẽ phạt nó.

-Thứ hai, nó sợ khi co lại sẽ kẹp dính người vào trong các trục chuyển động của bánh. Việc ấy sẽ gây ra trở ngại lớn khi nó muốn mở ra và đáp xuống.

-Thứ ba, nó phải chờ cho gíó cuốn hết người đào ngũ trước quân thù, đang bám vào chân máy bay với ư định trốn chạy, rơi hết xuống đất, nó mới co chân đóng nắp lại. C̣n lúc này, nó chẳng vịệc ǵ phải nghe lời chửi tục của Phi.

Nhưng thật nhanh, do bản lănh của những người đă từng bay. Phi bảo Trực cởi nút khóa dây thắt lưng ra, rồi khóa chặt thân người vào những trụ giây điện chằng chịt trong ụ bánh. Sở dĩ, Phi nhắc Trực như thế. V́ khi bay lên cao độ, với áp xuất thay đổi, vị trí không an toàn, sẽ không thể nào điều khiển cánh tay của ḿnh được như ư muốn. Kế đến, Phi rùng ḿnh không dám nghĩ đến vịệc cái chân, cái bẩng đỡ phía ngoài nếu nó... nhất định không chịu co lên và đóng lại. Th́, vị trí nơi Phi, Trực đang đứng có khác ǵ cái hộp không đáy biết bay? Như thế, số mạng của những người đứng quanh đây chỉ có trời mới biết là c̣n hay mất.

Khi máy bay đă lên cao, trong độ b́nh phi. Chân máy bay vẫn không co lại. Những cơn gío mạnh như ngàn cơn lốc xoáy, theo nhau ào ào tràn ập vào khoảng trống. Khi vào chỉ có gió lộng, nhưng lúc trở ra, nó cuốn theo những thân người lỏng tay, hoặc không thể cột người vào trong những vị trí khả dĩ vững chắc trong ụ tàu. Càng bay cao, gió càng làm lạnh buốt những thân người bé nhỏ. Rồi dù không muốn, những con người khôn khổ kia đành chấp nhận định mệnh khe khắt, rời tay, xa nơi có sự sống khổ đau. Trong khi đó, Trực, Phi may mắn hơn. Thân họ đă được khóa chặt vào trụ giây điện bằng những giây ba chạc, thăt lưng c̣n mang trên người, nhưng bốn cánh tay c̣n lại phải ṿng qua, ôm chặt lấy và níu kéo sự sống lại cho Tâm. Chỉ một lúc sau, Tiếng Phi thét lên:

- Mày cởi nửa áo bên trên ra, cột người Tâm vào trụ giây điện. Nhanh lên, nếu không th́ chết cả lũ bây ǵơ.

-Được, mày ôm chặt Tâm nhá. Tao cởi áo đây.

Phi thét lớn hơn:

-Mau lên!

Tuy bảo Phi là ôm lấy Tâm để cho ḿnh cởi nửa phần áo bay ở bên trên ra, nhưng Trực vẫn không dám buông Tâm ra. Một tay Trực ôm ngang người Tâm. Cánh tay c̣n lại, cố gắng lắm, Trực chỉ mở được hàng nút áo trước ngực. Cởi một cái áo, công việc tưởng chừng như dễ dàng. Lúc này Trực thấy vạn nan. Lư do, người Trực đă khóa chặt vào trụ giây điện. Nếu mở ống khóa, có lẽ Trực sẽ tức khắc được nhảy dù không có dù về mặt đất. Nhưng không mở khóa, Trực làm sao cởi được áo?

Thoáng mắt, khoảng trống chung quanh ụ chứa chân máy bay. Lúc đầu chen chúc nhau có tới ba chục mạng người. Lúc này nh́n lại c̣n lác đác năm ba người. T́nh cảnh ấy càng làm Trực lúng túng. Rồi khi nh́n xuống trên khuôn mặt sinh đẹp của người nữ sinh công lập Đà Nẵng, Trực không dấu nổi cơn đau. Trên nét mặt tái mét, xám xanh của nàng đă có vệt máu đỏ chảy ra từ hai bên lỗ mũi. Trực biết, Tâm đă hoàn toàn tê liệt. Nếu không có cánh tay của Phi, của Trực, Tâm không c̣n có mặt ở nơi đây. Trực chợt hối hận v́ việc trở lại nhà ông bà Sinh và đưa Tâm ra đi. Trong khi đó, phía bên kia, chừng như sốt ruột v́ mỗi lúc người Tâm một nặng, nhưng Trực vẫn chưa cởi xong tay áo. Phi lại chửi thề ầm ĩ, hét lên:

-Tao bảo mày buông tay ra, cởi áo mau lên, chết hết cả đám bây giờ.

Không hiểu nghĩ sao, Trực khẽ lách cánh tay giữa hai cột giây điện. Từ từ gỡ tay Tâm ra khỏi người Trực, bảo nàng:

-Em ôm chặt lấy cổ anh để anh cởi tay áo…

Tâm mở lớn đôi mắt nh́n Trực khẽ gật đầu. Sau cái gật đầu ấy, Tâm nới lỏng ṿng tay đưa lên phía trên… Ai ngờ đúng lúc Trực dang tay, cởi tay áo th́ Tâm cũng nới lỏng ṿng tay. Trực thấy hụt hẫng, rút tay lại, rồi bàng hoàng nh́n theo. Cơn cuồng phong, đầy phẫn nộ giữa lưng trời đă lôi cuốn người Tâm ra khỏi cánh tay của Trực và Phi.

-Á.....

Trực lao người đuổi theo:

-Tâm...!

Cùng theo tiếng thét bàng hoàng giữa khung trời ấy là toàn thàn Trực treo lơ lửng giữa cái hộp không đáy đang bay. Đôi mắt Trực như muốn rách toác ra theo bóng h́nh của người yêu dấu dần như một điểm đen, đang mờ nhạt giữa lưng trời.

Trực không nghĩ đến việc phải t́m cách chống đỡ với cơn cuồng phong và phải trở lại vị thế đứng cân bằng. Thay vào đó là tiếng cười đến điên dại. Cười đến nấc nghẹn. Tiếng cười điên dại chưa dứt, Trực đưa tay vào túi áo, lôi ra một trái lựu đạn loại mini, Trực cầm gọn trong tay ngắm nghía, gă lạnh lùng, nh́n trái lựu đạn trên tay, rồi nghiến răng, cắn, rút cái chốt khóa ra khỏi then cài… ”tách”… tiếng kêu khô khan, làm bật tung tay gài chốt an toàn ra khỏi trái lựu đạn. Gă lạnh lùng chờ đợi. Nh́n theo, Phi hét lên:

- Buông ra!

Theo tiếng thét là một bàn chân Phi nhoài ra đạp mạnh trên cánh tay Trực. Trực giật ḿnh buông tay. Trái lựu đạn, nếu trong vị trí trên mặt đất, có lẽ nó chỉ vừa chạm chân Trực là phát nổ. Cũng thế, tiếng nổ chát chúa giữa lưng trời đă bộc phát ngay khi chiếc máy bay vừa lao ra khỏi tầm xát hại. Cả hai bàng hoàng nh́n nhau và không ai nói một lời nào. Một lúc sau, chân máy bay co rút vào trong thân tàu và cái cánh cửa đạy phía bên ngoài cũng được khép nhỏ lại.

Sau hơn một ǵơ bay. Con tàu chở người di tản về đến không phận Sài G̣n. Nắp đạy và chân máy bay lại mở ra. Đợt gío mạnh, lạnh cắt da tràn ập vào ụ cánh. Nó đánh thức Trực và Phi dậy. Khi nh́n thấy nhà nh́n thấy phố. Niềm vui được sống sót căng tràn lên đôi mắt đỏ. Phi quên mọi lo âu. Khi chiếc máy bay là là xát trên mặt đất. Phi phấn khởi đứng thẳng người dậy. Anh cởi tung giây khóa ngang người ra khỏi trụ giây điện. Nhẩy bổng sang bên Trực hét lớn:

-Ḿnh sống....ự...

Giữa lúc ấy, chân máy bay chạm mạnh trên mặt phi đạo. Sức va chạm qúa mạnh, thân máy bay rung chuyển, chồm lên. Nó hất tung người phi lên cao và lộn ngược vào trong góc trống. Phi gập người xuống không nói năng, chỉ c̣n lại đôi mắt trừng mở. Một tia nước nóng tạt vào mặt Trực. Trực run người, hai tay ôm chặt lấy trụ giây điện. Gọi hỏi:

-Phi...mày có sao không...?

Phi không trả lời. Trực gọi Phi lần nữa, Phi vẫn làm ngơ! Phi đă bỏ Trực, Phi đă bỏ đàn chim. Phi đă bỏ chuyến bay cuối đầy tang thương. Và Phi đă gĩa từ giấc mơ tự do, ḥa b́nh không cộng sản trong phút cuối cùng của chuyến bay di tản, khi nó đă đưa Phi an toàn về đến miền đất tạm dung. Trực nấc lên từng chập, nhưng không c̣n nước mắt, dù là giọt nước mắt thống khổ, dành cho người bạn đă bỏ Trực trong đoạn cuối cuộc hành tŕnh đầy thê lương, kinh hoàng này.

Chiếc Boeing cuối cùng rời đà Nẵng từ từ dừng lai ở cuối đường bay. Chung quanh nó là đoàn xe cứu hỏa và cứu thương. Khi chiếc khóa cài vào trụ giây điện được mở ra, Trực ngă đổ vật xuống trên cáng cứu thương. Trực là một trong số ba người c̣n sống sót trong cuộc ôm chân máy bay có một không hai trong cuộc di tản t́m về đất Tự Do từ Đà Nẵng vào trưa ngày 29-3-1975. Một kỷ niệm, có lẽ chẳng bao giờ quên, không chỉ cho Trực, nhưng cho tất cả mọi ngựi Việt Nam.

Bảo Giang Bùi xuân Vũ