Xin được cm ơn qu vị đ trở lại với cu chuyện Con Chim Biển.
Kỳ trước, cuối Phần 1: Tung Cnh Chim.


Con chim biển nằm xuống mặt đường.
N nghĩ đến chiều nay, khi khng một người thn quanh n!
N muốn bay về chốn cũ; nơi đ, n c bạn b, c người yu dấu, được sống, được lm một con chim biển tự do!
V đy:


2. Trn biển khơi

Bất chợt c tiếng ci inh ỏi lm n kinh hong, vng đứng dậy, muốn chạy trốn. N nhớ, khi cn trn tổ, long thong c nghe qua ci m thanh ny nhiều lần, nhưng n khng lớn hi hng như by giờ; tiếng oang oc của hng xm hải u chng n cn lớn hơn nhiều!

Nghe sao kinh khiếp qu!

Phải chi n bay được, th đ phng vt ln trn cao ngay. By giờ đứng cn chưa xong, ni g m chạy, với bay. Nghĩ vậy, rồi nhớ lại ci đau nơi chn v ci đau của thn phận mnh; n lại nằm bẹp trn mặt nhựa đường, co rc đầu m thở di, m nghe buồn nt trong lng.

- Tới giờ rồi đ!

- Thi!... Đi!... đi v lm đi, rồi ai đ quay ra lo cho n sau!

C tiếng ku, nhắc nhau trở vo lm việc.

Đm đng con người quanh con chim biển, tản mt hết. Họ lục đục nối nhau đi vo trong chỗ lm của họ. Th ra, đấy l tiếng ci bo hết giờ nghỉ, họ phải trở về với cng việc của mnh. Chốc sau, nghe tiếng động, n h mắt nhn, th thấy anh chng tn James quay trở lại. Anh ta chậm chậm đến gần n, hai tay đưa ci thng giấy ra, miệng ni nhỏ nhẹ, nghe rất thn mật:

- Chim con n!... Chim con!... đừng sợ... đừng sợ m...!

Đừng sợ ?!

Khng sợ sao được?!

Chẳng biết anh ta muốn g với ci thng to tướng, cha ra ngay trước mắt n, rồi bảo n đừng sợ. Mặc cho anh ta ni g th ni, n cứ sợ. N sợ qu đỗi, cứ căng căng hai mắt ra m nhn chằm chằm vo ci thng của anh ta; khng ai muốn bị giam cầm!

N sợ ci thng th đng hơn!

N muốn chạy đi, tung cnh bay ln, nhưng bất lực; v khng đứng dậy được, th lm g m bay ln, như n muốn.

James nhch từng bước lại gần bn con chim con, miệng tiếp tục vỗ về:

- Ngoan ny!... Để tao gip cho m... tao cho my v nằm trong chỗ an ton m.... Tốt!... Tốt!... Tốt!... Tốt!... Thế đấy Đấy!... Nằm yn trn tay tao!... my rớt một lần nữa m gy cả hai chn th khổ lắm đấy nghen chim con!

Miệng ni, hai bn tay James nng n ln, đưa n vo nằm trong thng. N chẳng biết ci g l an ton; trước mắt, ci thng ny đng l ci t để nhốt n!

Chp!... Chp!... Chp!... Chp!

N sợ lắm. Kinh hong ku cứu. Chỉ khổ l giờ th n chỉ c thể nằm đ m ku ln khng cự. N ku ln bằng tất cả cc thớ thịt cn cử động được trn thn người n. Rồi n mệt mỏi, bất lực, thn thể bung xui cho bn tay con người ấy đưa mnh vo nằm gọn trong thng.

Rồi anh chng James m ci thng chứa n đi vo trong căn trại gần đấy, đặt thng ln một ci bn. Xong, anh ấy ci xuống căn dặn:

- Ny! Chim con, nghe tao nằm yn trong đy nghen, chờ người ta đến coi ci chn đau của my nghen Đấy, trong đy, my thấy khng c mưa gi lm cho my lạnh... lại trnh được tai mắt của bọn chồn co Nghe tao, đừng c đi đu hết!

N nghe James nghim giọng căn dặn: đừng c đi đu hết!

Đi đu by giờ?!

Ci chn đau lm n chỉ muốn nằm, khng muốn đi đu hết!

Nằm đy, n nghe tiếng oang oc quen thuộc trong xm n, từ ngay bn trn; n đon rằng, chỗ ny l nơi n thường nghe tiếng người ta ồn o cười ni, trong những pht nghỉ giải lao. N ku chim chp tm mẹ; nhưng mẹ v cha n th đang ở nơi no đ xa xi, khng nghe tiếng con mnh. Nằm rc vo miếng vải to trong thng, như ci mền cho n; n nghe đau đớn trong thn thể, giờ cn thm đau đớn trong lng. N nghe cả trng di oang oc của ng b gi hải u v tiếng oang oc trong xm của n. Tiếng hải u gọi đn nghe thật gần bn trn, m đường bay tm về tổ ấm th mịt mờ, u m qu

Bất chợt, c ci tiếng ci giống như hồi ny vang ln.

Lần ny th n chỉ bị giật mnh thi, chứ khng sợ như khi ny. Chốc sau, tiếng chn, tiếng cười ni của con người, nghe thật ồn o quanh ci thng của n nằm. Người ta ra đy, ăn trưa v nghỉ ngơi, chuyện tr với nhau. C mi c thật gần. N ht ht mũi, thm thuồng mn c lắm.

- ! Chim con!

C tiếng ồm ồm gọi n bn trn thng.

Đang min man nghỉ tới mn c, n tỉnh ra, ngước ln; n thấy khun mặt với ru tc b x.

Khiếp qu!

N kinh hong, nhắm mắt lại, chấp nhận ci kết oan nghiệt của đời mnh.

Rồi n nghe c vi tiếng động nhẹ gần bn n, sau đ th yn lặng. Lo ấy khng ni năng, chưa động đậy g đến n. Nhưng n khng dm nhn ci mặt dữ dằn ấy, cứ nhắm kn mắt m lo sợ.

Hc! Hc!... Hc!

Mi biển ư?

Khng!... chnh xc l mi c biển!

N khng kềm được t m v thm thuồng, h mắt ra tm.

Đng như ci mũi đ bo cho n biết, ngay kế bn n l ci lon đầy vun c hộp. N khng chần chờ gắp ngay một miếng. Miếng c bời rời, vị mặn,.. khc với mn c tươi của mẹ n mang về.

Nuốt miếng c rồi n mới thấy r ra l mn c của con người sao dỡ tệ!

Mi vị c ny khng sao ngon bằng con c trch sống m mẹ n mang về hồi sng. Thực ra, hải u chng n cũng khng kn chọn thức ăn. Lại đang đi, n khng cần biết đến c ngon như mnh hay khng, khng ch khen hay kn chọn chi thm; n gắp, gắp, xốc, xốc mớ c nt vụn v c ci vị mặn mặn ấy vo miệng m nuốt đi. Thong ci đ hết sạch c. Lo gi thật tử tế v chu đo, mang cả lon nước vo cho n. Nước ny c ci khc nước bn trn xm của n, ngon hơn nước trong mấy ci vũng bn trn nc khu phố, khng c mi hăng hắc hắc n của nhựa trải đường.

No đủ rồi, n nằm yn lắng nghe tiếng động quanh n. N ao ước nghe tiếng gọi đn của hải u, của cha hay mẹ n. Nhưng vắng lặng tiếng ồn o oang oang oc oc quen thuộc m n bực bội cu nhu hồi sng ny. Giờ th n thm tiếc tiếng gọi đn qu!

N nằm yn lặng, ngậm ngi, ao ước, mong chờ.

Rồi n nghe, c ai đ kể chuyện về một loi chim, chim biển.

Người ta kể rằng

Ngy xưa c một tổ chim, gồm ba con, trn hng cy gần bi biển. Ba con chim khc hẳn trong loi chim. Mỏ trn th kệch v cong quặp. Đi chn c mng, chng bơi được trn mặt biển. Người ta thấy, mấy con chim nầy khng bay đi đu xa, chỉ tm mồi quanh quẩn trn bi biển, gần bn dưới tổ.

Một hm, tu đnh c về. Trn tổ, gia đnh chim vui mừng v nn nao chờ cho người ta xm xt mua bn c xong, để xuống tu tm thức ăn.

Khi mặt trời đứng bng, hết người đến mua tm c. Những thuỷ thủ ko nhau tản mt ln trn tiệm qun bn trong chợ, để ăn uống, để mua sắm lương thực v để ra khơi tiếp. Đang ma c trch, người ta bận rộn đnh c kiếm tiền. Ba con chim bn lợi dụng lc vắng bng người, bay s xuống tm c vụn v tm tp rơi rớt; cng nhau thưởng thức c trch v cc mn hải sản đến thoả thch.

Chim con mới biết bay; lần đầu được theo cha mẹ xuống kiếm ăn trn tu, n thch lắm, vừa kiếm ăn, vừa t m tung tăng nhảy lanh quanh, xem tu, xem cc thứ của con người cho biết.

!.. May qu, c ai đ sơ st, đậy nấp hầm c khng kn!

Nhn theo nh sng xuyn qua khoảng trống, n thấy nh vảy bạc lấp lnh trn những con c trch cn tươi trong hầm, thật hấp dẫn. N khng chần chừ, vừa thm mn c trch tươi, vừa thch mạo hiểm; n phng ln trn cạnh nấp hầm, rồi khom xuống, bay ngay vo trong căn hầm chứa c.

Ồ! Thật khoan khoi v cng, khi đi chn mnh đp ln trn những thn c trch cứng chắc cn mt lạnh!

N gắp ngay một con, rồi bay ln.

A!

Lc chui ci thn qua khoảng trống, rồi bay xuống th qu dễ; nhưng n khng ngờ, khi bay trở ln xuyn qua lỗ trống, c kh hơn nhiều. Khp đi cnh cho vừa lọt qua khoảng trống, th n bị rớt xuống. Bay ln, rồi rớt xuống. Cng lc n cng thm lng tng v lo sợ. N rối rt ku cầu cứu cha mẹ n.

Bỗng thn tu lắc mạnh, nghing ngả từ bn ny sang bn kia, theo những cuộn sng lớn đa vo.

Kt.... Kt....

Tiếng nấp hầm dao động ku ln, rồi đột ngột khp lại. Gc nh sng bn trn, giờ chỉ cn l khe hở hẹp.

N ku ln kinh hoảng, đập cnh bay vng vng trong căn hầm gần như tối đen, để tm lối thot; để rồi mệt mỏi đp ln trn những con c dưới đy hầm.

Nghe tiếng cha mẹ bn trn gọi tm con, n ku ln đp lời. Ba con chim rối rt gọi nhau, trong lo u.

Sng đến, sng đi; tu lao chao m chẳng thấy ci nấp hầm di chuyển trở ra. Rồi tiếng chn người rầm rập trn sn tu. N lắng nghe, khng cn tiếng cha mẹ n. N ku ln trong tuyệt vọng.

Tiếng my tu chạy ầm ĩ, sng vỗ đ đng vo mạn tu; n biết con tu ra khơi....

C tiếng động mạnh nơi nấp hầm, rồi nh sng chi chang trn ập xuống. N tỉnh ngủ, vội vng đập mạnh cnh, bay vụt ln ngay.

Người mở nấp hầm giật mnh n trnh v ngạc nhin nhn theo con chim, từ dưới hầm bay vụt ln. Nhưng rồi, ng ta cũng khng quan tm cho lắm với mấy con chim biển, hay bm theo tu để kiếm mồi, lấy vợt vớt c ln lm thức ăn. Đứng trn mui tu, n nhn quanh quẩn. nh sng, trời xanh, biển cả mnh mng thật tuyệt vời. Khng thấy bng dng cha mẹ, nhưng n vui lắm, mừng cho mnh may mắn thot khỏi căn hầm c m u, đen tối.

Trời về chiều.

Con tu đang chạy vo một hn đảo. Người ta neo tu nơi đy, trnh sng gi, để nghỉ qua đm nay. Chim con khng dm bay vể tổ một mnh, n bm theo chiếc tu; chờ tu quay về bến, nơi c tổ ấm của gia đnh n.

Sng lại, thấy thuỷ thủ ko nhau ln đảo, con chim con bay theo.

Ồ!... Đảo nhiều con người qu!... Con người nhiều v số!

Họ l người nước Việt. Đất nước của họ bị một loi quỷ dữ, gọi l Quỷ Đỏ; bởi chng dng loại cờ nhuộm đỏ như mu nạn nhn. Khi xua qun đi săn con người, bọn chng thường cng nhau h ht những cu chữ nghe rất l kht mu man rợ, như: "thề phanh thy uống mu.... Những kẻ chịu dng linh hồn cho Quỷ Đỏ, tun lịnh chng m cưởng bức hnh hạ đồng loại th được ăn chia, ban thưởng. Bất cứ ai khng tun phục đều bị xem l tội phạm, l kẻ th; bị phanh thy, uống mu...

Người ta kinh hong, đnh liều mạng m trốn đi; d rằng họ biết, họ phải chết, v bị bọn chng săn lng tm kiếm m giết, v v lắm thứ hiểm nguy trn đoạn đường vượt rừng, vượt biển. Một người may mắn đến được bến bờ tự do, c đến hai người đ phải nằm lại trong đy biển hay rừng su. Những thuyền nhn Việt tạm tr ở đy, để mong chờ cơ hội đến được một đất nước no đ, nơi m họ sẽ được quyền được sống như con người.

Mi bay chuyền từ cnh cy ny sang cnh cy khc, con chim biển qun chiếc tu đnh c. Khi n nhớ lại, th tu đ xa, xa m mịt. N khng dm tự mnh bay về tổ ấm. N khc cho tuổi thơ bơ vơ ci ct. N đậu trn một cnh cy cao, nhn quanh n.

Buổi sng ở bi biển ny khng đng người, chỉ c một b gi.

Con chim biển bước chậm chậm đến gần một em b gi, ngồi ring rẻ c độc, tay mn m những vin sỏi nhỏ; em ni chuyện một mnh hay ni với ai đ xa xăm ngoi biển cả:

- Vin kẹo trn nầy để dnh cho Mẹ. Vin kẹo vung nầy để lại cho Ba. Vin kẹo nhỏ nầy để qua cho chị. Vin kẹo lớn nầy để lại cho em. Cn vin kẹo thật to nầy ...l phần B đấy!*

Con chim nhỏ ln la đến gần b gi, lm quen:

- Ba Mẹ em đu?... sao em ngồi đy một mnh?

- Em khng biết Ba em đu Mẹ em cn ngoi biển...

- Chị em đu?

- Hải tặc bắt chị đi đu khng biết...

- Thế cn em của b đu?

- Sng cuốn mất em rồi...

N nghẹn lời, thật gần gũi; cng nỗi nhớ thương, cng ci ct. B hỏi:

- Chim c cha?

- Chp!

- Chim c mẹ?

- Chp!

- B khng cn ai hết thức dậy th chẳng cn ai nữa!

B gi rưng rưng nước mắt ni với con chim biển, rồi lại lầm thầm chia phần kẹo:

- Vin kẹo trn nầy để dnh cho Mẹ. Vin kẹo vung nầy để lại cho Ba. Vin kẹo nhỏ nầy để qua cho chị. Vin kẹo lớn nầy để lại cho em. Cn vin kẹo thật to nầy ...l phần B đấy!*

N nghe m ngậm ngi.

Giờ th con chim biển cũng khng cn ai, như b gi; n khng biết cha mẹ v tổ ấm của n nơi đu biết đến khi no th n mới tm về với tổ ấm như n mong muốn.
N nghe người ta ni:

Em đến từ nước Việt; trn chiếc ghe nhỏ chỉ cn sống st dăm người. Cha mẹ em đ chết sau su tuần tri nổi. Chị của em bị hải tặc bắt đi. Em của em bị sng cuốn mất. Suốt tuần nay, em vẫn ngồi. Ngồi một mnh lẩm bẩm. Ngồi ngơ ngc, nhn ra pha biển xa xi... *

N chờ trời sng

Sng nay, trở lại bi biển, n bay quanh quẩn mi, vẫn khng tm thấy b gi nước Việt, như hm qua. C b ấy khng cn ra biển ngồi chia kẹo. Những vin kẹo của em b đ kết tinh thương nhớ v mong đợi thnh những vin sỏi huyền diệu.

B thơ ơi cuộc đời em vin sỏi
Khc một lần nước mắt chảy thin thu.*

Vin sỏi vung, sỏi trn, sỏi nhỏ, sỏi lớn v vin sỏi thật to cn nằm đy trn bi biển. Người ngoi biển vẫn m khơi, vẫn nghn trng xa cch.

N nhn vin sỏi trn trn bi biển, rồi nhn ra biển khơi. N nghe xn xao, đau xt v những thc dục trong lng; n ni như với em b cn trn bi biển, ni như với chnh mnh:

- Em b! chim sẽ mang kẹo của em ra biển, tm Mẹ em nh!

Chưa bao giờ n dng đi cnh để bay đi nơi no xa hơn từ tổ xuống bến tu. By giờ, n lại liều lĩnh hứa bay đi tm mẹ của em b gi nước Việt ở ngoi khơi; biển xa m mịt.

Con chim biển gấp vin sỏi trn. N chạy nhanh ra biển v đập mạnh đi cnh. N vượt ln trn cuộn sng vừa đập mạnh vo bờ. Ngoi xa, biển xanh thẫm, sng trng trng, lm n bồn chồn lo lắng.

N đ hứa trong lng với b gi, n khng thể quay vo.

N thầm bảo lấy mnh:

Phải bay!... Cứ bay!

N đập mạnh đi cnh, cứ bay!

Bất chợt, trong mờ mịt của trời biển, n nghe tiếng ku oang oc thật quen thuộc. N thấy đi chim bay pha trước v c tiếng gọi vui mừng của cha v mẹ n:

- Con!... Cố gắng ln con!.. Con bay theo sau Cha Mẹ.!

Đập cnh mừng rỡ, n khng ngờ cn được gặp lại gia đnh.

Cha mẹ n đ vượt biển khơi, bay đi tm con. Nhn đi cnh của chim mẹ, chim cha, n khng ngờ khi sải cnh th di rộng lắm. N bắt chước cha mẹ n sải di đi cnh v khm ph ra, chỉ cần vi đập cnh n c thể nương theo gi để bay cả giờ, mới phải đập cnh thm. N nghe lời chỉ dạy, bay np gi theo sau mẹ n.

By giờ, bi biển đ xa khuất pha sau.

Ba con chim biển bay vng trn mặt sng.

Trn biển xanh, đy đ rải rc v số mảnh vn của ghe thuyền, o quần, vật dụng của con người. Xa xa ngoi kia, chiếc ghe nhỏ bị vỡ vụn, cn đoạn mũi ghe đen đủi nhấp nh trn sng bạc. Khng thấy con người no quanh đy. Mẹ của b gi, chắc đ cng những con người bất hạnh chm nằm trong lng biển cả.

Con chim biển lượn thấp xuống, tm kiếm

N bay lướt bn trn ngọn sng.

Ba Mẹ n bay theo con, lượn vng chờ đợi một lc; rồi gọi n:

- Về con!... Cn xa lắm!... Mnh phải bay về đi con!

Bọt sng trắng xa. Hạt nước mặn, cay xt trong đi mắt. Con chim biển bung thả vin sỏi trn vo lng biển. N lướt ln cao, bay theo cha mẹ mnh, v ku ln trong nỗi xt đau tột cng

. . .

Rồi người ta thấy ba con chim biển trở về với tổ ấm nơi bến tu.

V rồi, quanh bến tu c thm nhiều tổ chim. Khi ma xun đến, tiếng chim chp của những con chim con nghe thật rộn r. Từ đ, nơi bến tu c loi chim, từng đn bay lượn trn sng nước với đi cnh thật di v thường hay cất tiếng ku ln những trng di oang oc. C người gọi chng l chim biển, c người gọi l hải u. Người đến từ nước Việt, nghe tiếng ku của loi chim biển lắm khi sao qu thống khổ, đau thương; nghe như tiếng ku than cho những mất mt đau thương m con chim biển đ phải chứng kiến trn biển khơi...

(Cn tiếp: Phần 3 Tm Về Tổ Ấm)

Bi Đức Tnh
.
* "Em B Việt Nam v Vin Sỏi - Thơ Trần Trung Đạo
 

 


VĂN CHƯƠNG

2018-2019
2017
2016
2015
2014
2013 
2012

Truyện Ngắn

Hồi ức - Một thời chinh chiến 
No Easy Day - Ngy Vất Vả


Những người lnh cũ  
Truyện những con tu : Gia đnh.. C Năm  
Hỏng rồi tiếng nước Ti!!!.  
Tấm thẻ bi  
Tm vui cuối đời  
Giấc mộng khng bnh thường
Xưa rồi diễm  
Trường Bộ Binh Thủ Đức - Đoạn đường chiến binh
Những cnh d khng về đến điểm hẹn  
Gh bến Cao Hng  
Hồi ức của một người Mỹ về cấp chỉ huy QL/VNCH  
Một phin gc đm  
Ci nn sắt của người lnh VNCH 
Con Ba Đồng Thp  
Cu chuyện về một người VN tnh nguyện đi lnh Mỹ 
Nghỉ h ở Mallorca  
HQ 602 - Vụ thảm st HT Ng Minh Dương 
Tr c từ trại LLĐB đến căn cứ Hải Qun 
Khấn người tnh địch
Qun chuyện phải nhớ....  
Chỉ l kỷ niệm 
Căn cứ Tuyn Nhơn 
Ti đi t  
Anh ở đy! Sao anh ở đy?  
Nhật k buồn!
Lực lượng Hải thuyền (1960-1965)  
Bn nhau đi nốt cuộc đời  
Si Gn - Trăm nhớ nghn thương
Ci bng cuộc chiến v mn nợ 45 năm  
L do then chốt dẫn đến 30-04-1975  
Si Gn những ngy cuối thng 4/1975  
Truyện những con tu : Hộ tống hạm (phần 1)  
Chuyến bay cuối  
Ai đầu hng, nhưng tao th khng!  
Ngy 30-4 lại đo hạn năm 2020!  
Chuyện bn đường  
Vietnam War: Ai thắng ai thua?  
Ngy Quốc Hận 30 thng 4 1975  
Truyện những con tu: Tuần duyn hạm (PGM)
Lng Yuba City trong cơn c dịch Corona  
Thiếu Tướng L Minh Đảo vị Tướng bất tử
Tch c ph muối
Tnh yu thời chinh chiến
Hội chợ Tết Canh T do CĐNVTD/VIC Tổ Chức
Vạt nắng bn đồi
C đm no buồn bằng đm 30
Dng sng ngy ấy  
Lạc giữa ma Xun  
Năm Canh T 2020 ni chuyện chuột  
Đm xun trn vng biển chết 
Tại sao Vũ Hong Chương bị bắt?  
Quả Phụ Hong Sa