Thiếu Tướng Lê Minh Đảo vị Tướng bất tử.

Nguyễn Quang Duy

Thiếu Tướng Lê Minh Đảo, tư lệnh Sư Đoàn 18 Bộ Binh Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa, vừa qua đời ở Connecticut, Hoa Kỳ, ngày 19/3/2020, hưởng thọ 87 tuổi.

Tướng Đảo là một vị tướng lừng danh Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa, lănh 17 năm tù cộng sản, vẫn không ngừng vận động để dân Việt thoát ách cộng sản.

Vị tướng gần dân…

Gần 6 năm, Thiếu Tướng Lê Minh Đảo được bổ nhiệm làm Tỉnh trưởng kiêm Tiểu khu trưởng tỉnh Chương Thiện và sau đó là tỉnh Định Tường, ông nổi tiếng là người thương lính và gần dân.

Năm 1979, tôi sống trong vùng Đồng Tiến, An Giang, một hôm chủ nhà nhắc chuyện cũ, ông chỉ về chỗ tôi đang ngồi rồi nói:

“Hồi đó ông Tướng Đảo có ghé thăm nhà ḿnh, ỗng mặc áo thung, quần đùi ngồi (nhậu) ở chỗ Bảy nó đang ngồi đó (tôi thứ bảy trong gia đ́nh nên ông chủ nhà gọi tôi là Bảy), ỗng thương dân lắm, ỗng nói bà con kêu ỗng bằng anh Tư, giờ nghe nói ỗng bị tù ở tận miền Bắc, thương ỗng lắm, bà con ḿnh thương ỗng lắm…”

Vị Tướng và tôi…

Cuối năm 2004, Tướng Đảo cùng phái đoàn Tập thể Chiến sĩ Việt Nam Cộng ḥa sang thăm Úc, có ghé Canberra, vào Quốc Hội Úc vận động nhân quyền, sau đó có gặp bà con trong Cộng Đồng tại Canberra, tại một quán ăn ngay trung tâm thành phố, để chia sẻ tâm sự.

Tôi đến quán đúng lúc Tướng Đảo tới, tôi gặp ông ngay cửa quán ăn, ông đứng thẳng chào tôi theo Quân Cách rồi hỏi: “Chiến hữu thuộc đơn vị nào?”

Tôi hơi bỡ ngỡ trả lời ông “Thưa Thiếu Tướng thế hệ tiếp nối”, xong tôi đưa tay ra xin bắt tay ông và mời ông vào quán ăn.

Hôm đó, ông nhắc nhở mọi người đừng quên những tội ác cộng sản đă gây ra, đừng quên nhưng không thù, v́ thù oán không giải quyết được vấn đề, đừng quên để nhớ trách nhiệm của tập thể chiến sĩ Việt Nam Cộng ḥa vẫn chưa hoàn tất là bảo vệ người dân khỏi ách cộng sản.

Vị Tướng và 9 người con…

Tướng Đảo có chín người con, hai trai và bảy gái, khi cộng sản chiếm miền Nam tất cả đều ở lại Việt Nam, đều chịu chung số phận tù đày với đồng bào, cho đến năm 1979 mới vượt biên sang đến Mỹ.

Cô Lê Bích Phượng, con gái thứ sáu trong gia đ́nh Tướng Đảo, hiện làm phóng viên cho đài SBTN, có phỏng vấn Tướng Đảo tại sao ngày 30/4/1975 có điều kiện cho gia đ́nh di tản sang Mỹ nhưng ông không thực hiện.

Ông trả lời chiến hữu của ông cũng có con cái, họ đều phải ở lại Việt Nam, nếu ông cho các con di tản, giờ con cái chiến hữu của ông sẽ chỉ vào mặt các con ông mà nói: “Ba mày không chạy trốn, nhưng cho chúng mày chạy trốn.”, biết vậy, để giữ danh dự cho cả gia đ́nh nên ông không cho các con di tản.

Tướng Đảo c̣n nói, mà cũng nhờ mấy năm sống với cộng sản các con mới hiểu, v́ sao ba chiến đấu bảo vệ miền Nam, các con mới hiểu, mà thương cho đồng bào vẫn chưa thoát được ách cộng sản như các con.

Vị Tướng thương dân…

Được BBC tiếng Việt phỏng vấn Tướng Đảo cho biết: "Vợ tôi có hỏi tôi tại sao anh thương dân miền Bắc hơn dân miền Nam. Tôi cho bà ấy biết, dân miền Bắc đáng thương lắm, họ đau khổ lắm, họ đau khổ hơn ḿnh, họ chịu đau khổ nhiều hơn ḿnh, nhiều hơn 20 năm trong chế độ cộng sản.”

Tướng Đảo cho biết một người cộng sản đă nói với ông rằng: “Các anh có biết, tại sao các anh thua không? Không phải tại Mỹ bỏ đâu, là tại các anh không dám cầm súng các anh bắn vô dân. C̣n tụi tôi có chuyện [cần] làm chúng tôi vẫn phải bắn...”

Vị Tướng thương cả “địch quân”

Tướng Đảo cũng từng chia sẻ, bộ đội miền Bắc nhiều người c̣n rất trẻ chỉ 16 hay 17 tuổi, họ được mang thẳng từ miền Bắc vào, họ thiếu kinh nghiệm chiến trường, nên chết rất nhiều, tội nghiệp họ lắm, họ cũng là nạn nhân cộng sản.

Miền Bắc hy sinh 2 hay 3 triệu những đứa con ưu tú của Việt Nam, miền Nam cũng hy sinh hằng triệu người, lỗi cũng tại những người cầm quyền miền Bắc quá tin vào chủ nghĩa cộng sản và quyết đánh chiếm miền Nam.

Vị Tướng anh hùng…

Đầu tháng 4/1975, khi quân đội miền Bắc vượt vĩ tuyến 17 tràn xuống miền Nam, Tướng Đảo chỉ huy Sư Đoàn 18 Bộ Binh tại mặt trận Xuân Lộc, Long Khánh.

Lực lượng Bắc Việt do Tướng Hoàng Cầm chỉ huy đông gấp 3 đến 5 lần hơn lực lượng của Tướng Đảo, có nơi hơn gấp 10 lần, nhưng đă bị chặn lại 12 ngày tổn thất nặng nề.

Cộng sản cho Tướng Trần Văn Trà lên thay và cho đổi hướng tiến quân, Xuân Lộc không c̣n là địa thế chặn quân miền Bắc, Tướng Đảo được lệnh rút quân, vào tối ngày 20/4/1975 ông rút khỏi Xuân Lộc mang theo được mọi vũ khí, cả pháo, cả đến thương binh và tử sĩ.

Tướng Đảo đi bộ theo đoàn quân, ông đốc thúc binh sĩ hàng ngũ trật tự và nhanh chóng rút quân, đến sáng hôm sau phía cộng sản mới biết.

Trận Xuân Lộc và cuộc rút quân tạo cho Tướng Đảo biệt danh “người hùng Xuân Lộc”, một biệt danh ông không muốn nhận.

Ông cho biết trong suốt 25 năm, binh sĩ Việt Nam Cộng Ḥa vừa phải chiến đấu để bảo vệ an ninh cho dân, vừa phải xây đường xá, xây cầu cống, xây trường học, xây nhà thương, xây nhà ở, xây làng xóm cho dân, trong khi cộng sản th́ phá hoại.

Không một Quân Đội nước nào binh sĩ đă có những đóng góp tích cực như vậy, v́ thế theo ông mỗi chiến sĩ Quân Lực Việt Nam Cộng Ḥa đều là một anh hùng.

Vị Tướng với thế hệ tiếp nối…

Trong lần hội luận do SBTN Úc châu tổ chức, được đồng hương hỏi ông nghĩ sao về một Chính Phủ ở hải ngoại, Tướng Đảo trả lời, sau biến cố 30/4/1975, Chính Phủ Việt Nam Cộng Ḥa không c̣n tồn tại nữa, nhưng tinh thần Việt Nam Cộng Ḥa theo ông th́ bất diệt.

Tinh thần Việt Nam Cộng Ḥa không chỉ được lưu truyền ở hải ngoại cho các thế hệ thứ hai, thứ ba, mà c̣n được lưu truyền trong nước khi các thế hệ tiếp nối biết được quá tŕnh giữ nước và dựng nước của ông cha. Bởi vậy chúng ta phải nói, nói cho con em chúng ta hiểu rơ.

Những vị Tướng bất tử…

Ở tiểu học, tôi được dạy tấm gương của 2 vị Tổng đốc, Nguyễn Tri Phương và Hoàng Diệu, tuẫn tiết khi quân Pháp chiếm thành Hà Nội năm 1873.

Biến cố 30/4/1975 tôi biết thêm 5 vị Tướng tuẫn tiết là Thiếu tướng Nguyễn Khoa Nam, Chuẩn tướng Lê văn Hưng, Chuẩn tướng Trần Văn Hai, Thiếu tướng Phạm Văn Phú, và Chuẩn tướng Lê Nguyên Vỹ.

Sau gần 45 năm, nay có thêm Thiếu Tướng Lê Minh Đảo, với 17 năm tù cộng sản, không ngừng hy sinh vận động cho một Việt Nam không cộng sản, vừa mới qua đời.

Tang lễ sẽ tổ chức ngày 27/3/2020 sắp tới, theo Cáo Phó tang lễ sẽ không có lễ nghi quân đội, không có lễ phủ Quốc kỳ trên linh cửu, v́ ông không được vinh dự hy sinh cho tổ quốc trên băi chiến trường.

Các bằng hữu đă tuẫn tiết, các chiến hữu anh hùng quân dân cán chính Việt Nam Cộng ḥa đă hy sinh vào những giờ phút cuối trong tháng tư 1975, đều không có dịp và cũng chẳng c̣n ai phủ quốc kỳ trong tang lễ.

Anh hùng tử khí hùng bất tử, Tướng Lê Minh Đảo và 5 vị tướng tuẫn tiết là những tấm gương một ḷng v́ nước v́ dân, họ là những vị Tướng bất tử.

Nguyễn Quang Duy
Melbourne, Úc Đại Lợi
23/3/2020